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Sciences de la vie et de la Terre : personnalités

Articles

  • AGRICOLA, Georg BAUER dit (1494-1555)

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    Agricola fut un savant allemand du 16e siècle. Il peut être considéré comme le père de la minéralogie et des collections de minéraux. Georg Bauer, plus connu sous son nom de plume latin, Georgius Agricola, naît le 24 mars 1494 à Glauchau en Saxe. Il étudie la médecine, la physique et la chimie à Leipzig. Il complète sa formation en médecine et chirurgie, en sciences naturelles et en [...] Lire la suite 

  • ARYABHATA

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    Aryabhata fut un astronome et mathématicien indien du Ve-VIe siècle. Il est essentiellement connu pour son traité de mathématiques et d’astronomie, l’Aryabhatiya, écrit en langue sanscrite vers 510. Dans ce traité sont inscrits 66 théorèmes, tous sous forme de poème et de vers.Aryabhata naît en 476 et passe la plus grande partie de sa vie dans la ville de Kusumapura, proche de Pataliputra (Patna aujourd’hui) [...] Lire la suite 

  • BUFFON, comte de (1707-1788)

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    Georges Louis Leclerc, comte de Buffon, fut un écrivain et savant français. Naturaliste, il étudia ce que nous appelons les sciences et la vie et de la Terre, et qu’on nommait à son époque « histoire naturelle ». Il naît le 7 septembre 1707 à Montbard (actuel département de la Côte-d’Or), dans une famille bourgeoise. Après des études au collège des jésuites de Dijon, il étudie les mathématiques et la botanique [...] Lire la suite 

  • COPERNIC, Nicolas (1473-1543)

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    Astronome polonais, Nicolas Copernic fut le premier à énoncer que la Terre et les autres planètes tournent autour du Soleil. Cela représentait une modification fondamentale des connaissances. Depuis des centaines d’années, la plupart des savants pensaient que le Soleil, les étoiles et les planètes tournaient autour de la Terre. Mais ils avaient tort [...] Lire la suite 

  • COUSTEAU, Jacques-Yves (1910-1997)

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    Océanographe et officier de la marine française, le commandant Jacques-Yves Cousteau fut aussi l’inventeur de la plongée sous-marine autonome. Né le 11 juin 1910 à Saint-André-de-Cubzac (Gironde), il se passionne très tôt pour les voyages et pour le cinéma. Adolescent, il découvre la mer dans les calanques de Marseille, puis à l’école navale de Brest [...] Lire la suite 

  • CRICK, Francis (1916-2004)

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    Francis Crick fut un biologiste britannique du 20e siècle. Il a découvert, avec son compatriote Maurice Wilkins et l’Américain James Watson, la célèbre double hélice de l’ADN. Les 3 chercheurs ont reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1962 pour cette découverte. Francis Crick naît le 8 juin 1916. Il effectue des études de physique [...] Lire la suite 

  • CUVIER, Georges (1769-1832)

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    Georges Cuvier fut un naturaliste français de la fin du 18e siècle et du début du 19e siècle. Il effectua de nombreux travaux sur les vertébrés. Il est le fondateur de la paléontologie, science qui étudie les fossiles. Georges Cuvier naît le 23 août 1769 à Montbéliard (Doubs). Durant la Révolution française, il se trouve en Normandie, où il commence à développer sa passion de naturaliste [...] Lire la suite 

  • DARWIN, Charles (1809-1882)

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    Le savant britannique Charles Darwin fut un spécialiste de l’étude de la nature. Il devint célèbre pour sa théorie qui explique l’évolution par la sélection naturelle. Selon cette théorie, tous les êtres vivants luttent pour survivre. Ceux qui ont les caractères les mieux adaptés à leur environnement ont tendance à survivre. Ils transmettent ensuite ces caractères à leurs descendants [...] Lire la suite 

  • ÉLIE DE BEAUMONT, Léonce (1798-1874)

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    Léonce Élie de Beaumont fut un célèbre géologue français du 19e siècle. Léonce Élie de Beaumont naît le 25 septembre 1798 à Mézidon-Canon (Calvados), dans une famille noble des environs de Caen. Il effectue des études à l’École polytechnique et à l’École des mines de Paris. En 1829, il publie un article qui lance le concept de géosynclinal, en proposant que les montagnes se forment [...] Lire la suite 

  • FLEMING, Alexander (1904-1950)

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    Alexander Fleming fut un scientifique britannique du xxe siècle. Il découvrit le premier antibiotique : la pénicilline. En 1945, il reçut le prix Nobel de physiologie ou médecine, avec Howard Florey et Ernst Chain, pour avoir produit et mis au point ce médicament efficace contre les bactéries. Ses recherches ont participé à ce qu’on appelle la « révolution antibiotique », laquelle a fait reculer de nombreuses maladies infectieuses [...] Lire la suite 

  • FOSSEY, Dian (1932-1985)

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    Dian Fossey est connue pour avoir étudié le comportement (éthologie) des gorilles de montagne. Jusqu’à sa mort, elle a mené une lutte sans merci contre le braconnage de ces animaux et la destruction de leur biotope. Dian Fossey naît le 16 janvier 1932, à San Francisco, en Californie. En 1963, elle part pour la première fois au Rwanda, pour y effectuer des études scientifiques [...] Lire la suite 

  • GALILÉE

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    Galilée fut surnommé le fondateur de la science moderne. Il fut l’un des premiers à observer le ciel avec une lunette astronomique. Il fit également des découvertes essentielles dans l’étude du mouvement. Son vrai nom est Galileo Galilei. Il naît à Pise, en Italie, le 15 février 1564. Il entre à l’université de Pise pour étudier la médecine, mais se tourne ensuite vers les mathématiques [...] Lire la suite 

  • GEOFFROY SAINT-HILAIRE, Étienne (1772-1844)

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    Étienne Geoffroy Saint-Hilaire fut un naturaliste français de la fin du 18e siècle et du début du 19e siècle. Il effectua de nombreux travaux sur les vertébrés. En les étudiant et en comparant leurs structures anatomiques (discipline appelée anatomie comparée), il montra que ces animaux sont constitués suivant le même plan d’organisation [...] Lire la suite 

  • GOODALL, Jane (1934- )

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    Jane Goodall est une scientifique britannique, connue pour ses travaux sur le comportement (éthologie) des chimpanzés. Elle lutte encore aujourd’hui pour protéger ces animaux sauvages, menacés par la destruction de leur habitat et par le braconnage. Son travail a également permis d’améliorer les conditions de vie des chimpanzés en captivité. Ses premiers pas en Afrique Jane Goodall naît le 3 avril 1934 à Londres [...] Lire la suite 

  • HAÜY, René Just (1743-1822)

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    L’abbé René Just Haüy fut un minéralogiste français de la seconde moitié du xviiie siècle et du début du xixe siècle. Ses travaux sur les cristaux font de lui un des pères de la cristallographie et de la minéralogie modernes.René Just Haüy naît le 28 février 1743 à Saint-Just-en-Chaussée (Oise). Esprit curieux, il s’intéresse très tôt à la botanique, puis à l’étude des minéraux [...] Lire la suite 

  • HESS, Harry (1906-1969)

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    Harry Hess fut un géologue américain du 20e siècle. Professeur de géologie à l’université Princeton (New Jersey, États-Unis), il joua un rôle prédominant dans l’émergence de la théorie de la tectonique des plaques. Harry Hammond Hess naît le 24 mai 1906 à New York. Il a 9 ans lorsque Alfred Wegener publie, en 1915, Genèse des océans et des continents : théories des translations continentales [...] Lire la suite 

  • HIPPOCRATE (460-370 env. av. J.-C.)

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    Hippocrate, savant grec de l’Antiquité, est considéré comme le père de la médecine occidentale. Il fut admiré de son vivant comme médecin et professeur, même si son personnage a donné naissance à quelques légendes. Le philosophe Platon, son contemporain, parle de lui dans son œuvre. Hippocrate naît en 460 av. J.-C. dans l’île grecque de Cos, située dans la mer Égée [...] Lire la suite 

  • HUTTON, James (1726-1797)

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    James Hutton fut un savant écossais du 18e siècle. Il est considéré comme un des pères de la géologie moderne de par sa vision dynamique de la formation des roches, à laquelle il joint une notion de temps géologique portant sur des millions d’années, bien plus longue que les quelques milliers d’années invoqués jusqu’alors. Il fonda l’école du plutonisme, selon laquelle les roches sont [...] Lire la suite 

  • HUYGENS, Christiaan (1629-1695)

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    Christiaan Huygens fut un physicien, astronome et mathématicien néerlandais du 17e siècle. Il est surtout connu pour ses découvertes en optique. Christiaan Huygens est né à La Haye, aux Pays-Bas, le 14 avril 1629. Il est d’abord admiratif de René Descartes, qui était l’ami de son père. Mais il critique ensuite violemment certaines de ses théories, qui ne lui semblent pas suffisamment rationnelles [...] Lire la suite 

  • JENNER, Edward (1749-1823)

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    Edward Jenner fut un médecin britannique de la fin du 18e siècle et du début du 19e siècle. On lui attribue le procédé de protection contre la variole, appelé « vaccination ». Le mot vaccination sera utilisé après 1880, en hommage à Jenner, pour nommer l’immunisation visant à protéger contre les maladies infectieuses. Edward Jenner naît le 17 mai 1749 à Berkeley, en Angleterre [...] Lire la suite 

  • JUSSIEU, famille

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    La famille de Jussieu est une famille dont les plus anciens membres connus vécurent à la fin du 15e siècle. Traditionnellement, les de Jussieu étaient notaires de père en fils. Mais, à partir du 17e siècle, certains membres de la famille s’orientent vers les sciences naturelles et plus particulièrement vers la botanique. Les frères Antoine, Bernard et Joseph de Jussieu Antoine de Jussieu (1686-1758) est l’aîné des 3 frères [...] Lire la suite 

  • KEPLER, Johannes (1571-1630)

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    Johannes Kepler fut un célèbre astronome allemand. Ses découvertes permirent de faire d’énormes progrès dans la connaissance de l’Univers. Johannes Kepler naît le 27 décembre 1571 dans la petite ville de Weil der Stadt, dans le sud de l’Allemagne. Issu d’une famille très modeste, il étudie à l’école luthérienne puis, en 1589, à l’université de Tübingen [...] Lire la suite 

  • KRAFFT, Katia et Maurice

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    Katia et Maurice Krafft, un couple français, ont marqué l’histoire de la volcanologie mondiale en réalisant des centaines de reportages et de documentaires sur les éruptions volcaniques. Katia Conrad naît le 17 avril 1942, Maurice Krafft le 25 mars 1946. Ils font leurs études à Strasbourg, où ils se rencontrent. Katia obtient un diplôme d’études approfondies en géochimie, Maurice une maîtrise en géologie [...] Lire la suite 

  • LAMARCK, Jean-Baptiste de Monet de (1744-1829)

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    Jean-Baptiste de Monet, chevalier de Lamarck, peut être considéré comme le fondateur de la biologie. Lamarck naît à Bazentin-le-Petit, dans l’actuel département de la Somme, le 1er août 1744. Après un passage dans l’armée, il songe à devenir médecin, puis se consacre à la botanique. Il publie en 1778 un livre sur la flore française qui le rend célèbre [...] Lire la suite 

  • LEAKEY, famille

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    La famille Leakey est une dynastie de préhistoriens et paléontologues. Elle a marqué et marque encore de nos jours l'archéologie et la paléoanthropologie (étude de l’homme) en Afrique de l'Est. Les membres de cette famille ont été les pionniers dans ces domaines de recherche au Kenya et en Tanzanie. Leurs nombreuses découvertes ont fait progresser les connaissances sur les premiers hommes et leurs ancêtres [...] Lire la suite 

  • LINNÉ, Carl von (1707-1778)

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    Carl von Linné fut un célèbre naturaliste suédois. Il naît le 23 mai 1707 à Rashult, dans le sud de la Suède. Son père est un modeste pasteur. Il étudie la médecine à l’université d’Uppsala. Intéressé par la botanique dès l’âge du lycée, il effectue 2 expéditions dans les provinces suédoises pendant lesquelles il se consacre à l’observation de la flore et des minéraux [...] Lire la suite 

  • LISTER, Joseph (1827-1912)

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    Joseph Lister fut un chirurgien britannique du 19e siècle. Il est à l’origine de l’usage de l’antisepsie en chirurgie. Joseph Lister naît le 5 avril 1827 à Upton (Essex) dans une famille aisée. Il étudie à Londres, se rend à Édimbourg, puis est nommé professeur de chirurgie de l’université de Glasgow. En 1867, il devient professeur à Londres [...] Lire la suite 

  • LYELL, Charles (1797-1875)

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    Charles Lyell fut un célèbre géologue britannique du 19e siècle. On le surnommait le « géologue gentleman ». Charles Lyell naît le 14 novembre 1797 en Écosse, dans une famille aisée. Il effectue des études au collège d’Exeter, à Oxford, avant de rejoindre Londres pour y devenir avocat. Cependant, il n’exerce pas cette profession, et se tourne vers les sciences et la géologie [...] Lire la suite 

  • MENDEL, Gregor Johann (1822-1884)

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    Gregor Johann Mendel fut un moine et scientifique tchèque du 19e siècle. On lui doit les premières études expérimentales sur la génétique des plantes. Gregor Johann Mendel naît le 20 juillet 1822, en Moravie (en République tchèque aujourd’hui). Il est ordonné prêtre en 1847, attaché à un monastère de Brünn (Brno aujourd’hui). Mais il enseigne dans les lycées et collèges des environs [...] Lire la suite 

  • MORGAN, Thomas Hunt (1866-1945)

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    Thomas Hunt Morgan fut un généticien américain de la fin du 19e siècle et du début du 20e siècle. Il est célèbre pour ses travaux fondateurs en génétique. Thomas Hunt Morgan naît le 25 septembre 1866 à Lexington (Kentucky). Il étudie la zoologie et l’embryologie, et s’oriente d’abord vers l’étude du développement des animaux marins [...] Lire la suite 

  • NANSEN, Fridtjof (1861-1930)

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    Fridtjof Nansen fut un explorateur polaire, un scientifique et un homme politique norvégien de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle.Né en 1861, Fridtjof Nansen conduit en 1888 une équipe de 5 skieurs pour la première traversée du Groenland. En 1893-1896, il tente d'atteindre le pôle Nord en dérivant dans les glaces, d'abord sur le Fram, un vaisseau [...] Lire la suite 

  • PASTEUR, Louis (1822-1895)

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    Louis Pasteur (1822-1895) est un scientifique français mondialement connu pour ses découvertes sur le rôle des micro-organismes dans les maladies infectieuses animales et humaines, et la manière de les combattre.Pasteur naît le 27 décembre 1822, à Dole, dans le Jura, mais passe la majeure partie de sa vie jusqu’à l’âge adulte à Arbois (Jura). Il est bachelier en 1840 et est admis à l’École [...] Lire la suite 

  • PTOLÉMÉE, Claude (90 env.-168 env.)

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    Claude Ptolémée fut un astronome grec du iie siècle apr. J.-C. Claude Ptolémée naît vers 90 apr. J.-C. Il est essentiellement connu pour être l'auteur de l'Almageste, une véritable encyclopédie regroupant les connaissances scientifiques de l'époque romaine. L'Almageste fera autorité durant quatorze siècles. Elle sera traduite en arabe et en latin [...] Lire la suite 

  • ROUX, Émile (1853-1933)

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    Émile Roux fut un médecin et microbiologiste français de la fin du 19e siècle et du début du 20e siècle. Il est surtout connu pour la mise au point du premier traitement efficace de la diphtérie, le sérum antidiphtérique, en 1894. Mais son œuvre, très diverse, s’étend bien au-delà de cette découverte. Émile Roux naît le 17 décembre 1853 à Confolens (Charente) [...] Lire la suite 

  • SALK, Jonas (1914-1995)

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    Jonas Salk est un biologiste américain célèbre pour avoir réussi à fabriquer, en 1953, le premier vaccin efficace contre la poliomyélite (la « polio »).La polio est une maladie provoquée par un virus, qui endommage le système nerveux. Les malades peuvent perdre le contrôle de leurs muscles, être paralysés, en particulier des jambes, mais aussi des muscles qui permettent la respiration pulmonaire, provoquant alors la mort par asphyxie [...] Lire la suite 

  • SEMMELWEIS, Ignace Philippe (1818-1865)

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    Ignace Semmelweis fut un médecin obstétricien hongrois du 19e siècle. Il fit l’essentiel de sa carrière à Vienne, puis à Budapest. Ignace Philippe Semmelweis naît le 1er juillet 1818 à Buda (quartier de Budapest aujourd’hui). Il effectue d’abord des études de droit, avant d’opter pour la médecine. Ignace Semmelweis fait une découverte fondamentale en obstétrique [...] Lire la suite 

  • SUESS, Eduard (1831-1914)

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    Eduard Suess fut un célèbre géologue autrichien du 19e siècle. Il naît le 20 août 1831 à Londres. Formé aux Instituts polytechniques de Vienne et de Prague, il s’intéresse tôt aux sciences de la Terre et se spécialise en paléontologie. Il réalise notamment des travaux, remarqués en Europe, sur les brachiopodes. Bien qu’il ne possède pas de doctorat, il est nommé en 1857 professeur sur [...] Lire la suite 

  • WALLACE, Alfred (1823-1913)

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    Alfred Wallace fut un scientifique britannique du 19e siècle. Il participa largement au développement de la théorie de l’évolution et de la sélection naturelle (sélection des individus les plus aptes à survivre ou à se reproduire). Sa vie Alfred Russel Wallace naît le 8 janvier 1823 à Llanbadoc, au pays de Galles. Contraint d’arrêter ses études pour des raisons financières, il obtient [...] Lire la suite 

  • WEISMANN, August (1834-1914)

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    August Weismann fut un biologiste et médecin allemand. Il découvrit qu’il fallait faire la distinction entre le soma (le corps) et le germen (les cellules de la lignée germinale). Ces dernières sont les seules à transmettre l’identité génétique du sujet à la descendance. Le soma n’en est en quelque sorte que l’enveloppe. August Weismann naît le 17 janvier 1834 à Francfort-sur-le-Main, dans une famille de la petite bourgeoise [...] Lire la suite 

  • WERNER, Abraham Gottlob (1749-1817)

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    Abraham Gottlob Werner fut un géologue allemand de la seconde moitié du 18e siècle et du début du 19e siècle. Il est considéré comme un des pères de la stratigraphie, car il fut un des premiers géologues à appliquer les méthodes de la science moderne à la géologie, la débarrassant ainsi d’une grande partie des interprétations mystiques et religieuses [...] Lire la suite 

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