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Les nitrates sont des composés chimiques formés d’1 atome d’azote (N) et de 3 atomes d’oxygène (O). Le symbole chimique de l’ion nitrate est NO3-. Ils constituent une des formes de l’azote, élément indispensable (avec le phosphore et le potassium) au développement des plantes.

Les nitrates sont combinés avec d’autres éléments chimiques, tels que le potassium, le sodium et l’ammoniac. Le nitrate de potassium (connu sous le nom de salpêtre) a longtemps été utilisé pour fabriquer la poudre à canon (poudre noire). Il est aujourd’hui employé dans l’industrie alimentaire pour la conservation des aliments. Les nitrates de sodium et d’ammonium servent à produire des engrais agricoles.

Les nitrates sont présents naturellement dans tous les écosystèmes. Ils résultent de la décomposition de la [...]



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Pour citer l’article : « nitrates ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/nitrates/

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