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portrait, littérature

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Le portrait est la description d’un personnage à l’aide de l’écriture. Comme la description, il interrompt le récit, ralentit l’action et aide à rendre présent le héros du livre dont on nous détaille les caractéristiques. Un portrait littéraire n’est jamais complet et se limite à sélectionner les particularités remarquables du personnage. On distingue traditionnellement le portrait physique (apparence, taille, traits du visage, gestes, voix…), les caractéristiques externes (vêtements, accessoires, environnement…) et le portrait moral, qui tente de nous faire comprendre, au moyen de l’aspect, le caractère du personnage.

Par le portrait, l’écrivain transmet indirectement un jugement, élogieux ou critique, sur son personnage. Victor Hugo souhaite nous émouvoir en présentant le portrait de [...]



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  • Dom Juan, de Molière (extrait) : «  un grand seigneur méchant homme »
    Dans un célèbre monologue, Sganarelle fait à Gusman, écuyer d’Elvire, un portrait lucide [...]

  • Eugénie Grandet, d’Honoré de Balzac (extrait) : « faire concurrence à l’état civil »
    Avec La Comédie humaine, Honoré de Balzac affirme vouloir « faire concurrence à l’état [...]

  • Madame Bovary, de Gustave Flaubert (extrait) : un portrait en mouvement
    Lors de cette rencontre entre Charles Bovary et Emma, sa future femme, Flaubert use du [...]

  • Nana, d’Émile Zola (extrait) : un portrait en situation
    Le roman d’Émile Zola s’ouvre sur une représentation d’un opéra-bouffe au Théâtre des [...]

  • Le Grand Meaulnes, d’Alain-Fournier (extrait) : l’impossible portrait
    Lorsqu’elle apparaît à Augustin Meaulnes, Yvonne de Galais a la magie d’une apparition. [...]

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En littérature, le personnage est un être créé par l'auteur qui participe de façon plus ou moins importante à l'histoire. Il est un être de papier, non un être de chair. Au théâtre, toutefois, le personnage prend vie ...  Lire l’article


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Pour citer l’article : « portrait, littérature ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/portrait-litterature/

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