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ACTION HUMANITAIRE

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Hopital pédiatrique de Médecins sans frontières au Soudan - crédits : Igor Barbero/ MSF

Hopital pédiatrique de Médecins sans frontières au Soudan

L’action humanitaire désigne l’ensemble des mesures destinées à venir en aide aux populations en danger.

Les situations de crise, les catastrophes naturelles et les guerres mettent régulièrement en danger la vie, la santé et la dignité de populations. La mission de l’action humanitaire est de secourir les personnes, au-delà des frontières si besoin, quelle que soit leur religion, leur ethnie, leur origine ou leur nationalité. Elle s’appuie sur les conventions internationales de Genève ainsi que sur certains [...]

Naissance de l’action humanitaire et des conventions de Genève

C’est en voyant les blessés de la bataille de Solférino (campagne d’Italie de Napoléon III) en 1859 que le Suisse Henri Dunant a l’idée de fonder la Croix-Rouge.

Créé en 1863, le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) ne prend pas parti et soigne indifféremment les blessés, quel que soit leur camp. En 1864, à l’initiative d’Henri Dunant, douze gouvernements européens signent la première convention de Genève,[...]

Le développement de l’action humanitaire

Croix-Rouge, Croissant-Rouge, Cristal-rouge

Au cours du XXe siècle, le comité international de la Croix-Rouge développe des antennes partout dans le monde. Elles portent le nom de Croissant-Rouge dans le monde musulman (la croix[...]

Les organisations des Nations unies

Après la Seconde Guerre mondiale, l’Organisation des Nations unies (ONU) s’est également dotée de services d’action humanitaire : le Haut-Commissariat[...]

Les organisations non gouvernementales

Plusieurs organisations indépendantes des Nations unies se sont constituées à partir du XXe siècle. On les appelle organisations non gouvernementales (ONG).

Certaines d’entre elles sont nées de la Seconde Guerre mondiale : OXFAM, créée en 1942 au Royaume-Uni pour lutter contre les famines ; CARE (« soin » en anglais), fondée aux États-Unis en 1945 pour aider au développement.

En 1971, des Français créent Médecins sans frontières (MSF), association spécialisée[...]

L’action humanitaire et les États

L’intervention humanitaire des États

À partir des années 1980, les États ont voulu s’affirmer comme des acteurs humanitaires à part entière. Ainsi, de 1988 à 1997, la France s’est dotée d’un secrétariat d’État à l’Action humanitaire, voire d’un ministère (rattaché à celui de la Santé). Jusqu’en 1993, ils sont confiés à l’un des fondateurs de Médecins sans frontières : Bernard Kouchner.

Les opérations humanitaires d’État sont souvent protégées[...]

Les oppositions à l’action humanitaire

Il arrive aussi que l’action humanitaire soit combattue par des États, dans les régimes autoritaires ou en cas de guerre, par exemple.

Aide humanitaire au Darfour, 2004 - crédits : Michael Freeman/ Corbis Historical/ Getty Images

Aide humanitaire au Darfour, 2004

En France, dans les années 1990 et 2000, des lois destinées à lutter contre l’aide à l’immigration illégale[...]

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. ACTION HUMANITAIRE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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