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Le mot « civilisation » est issu du latin civilis, qui signifie « ce qui concerne le citoyen, sa vie, ses droits ». Il a une histoire complexe. Inventé au xviiie siècle, à l’époque des Lumières, le mot décrit une société qui a atteint un certain degré de progrès technique et humain, construit des villes, pratique les arts et souvent l’écriture, apaise les relations entre individus.

Mais, dès l’origine, la notion de « civilisation » sert aussi à affirmer la prétendue supériorité de certaines sociétés sur d’autres. Pour ceux qui défendent ce point de vue, il y aurait d’un côté les civilisés, de l’autre les barbares ou les sauvages. Au xixe siècle, les colonisateurs européens ont utilisé cette idée pour justifier la manière dont ils soumettaient les peuples colonisés.

Du coup, même si le mot [...]



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