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LOUIS XIV (1638-1715)

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Louis XIV, H. Rigaud - crédits : © Erich Lessing/ AKG-images

Louis XIV, H. Rigaud

Roi de France et de Navarre de 1643 à 1715, Louis XIV a connu le règne le plus long de l’histoire de France. Cette période, appelée le « Grand Siècle[...]

L’enfance d’un roi

Louis de Bourbon naît le 5 septembre 1638 à Saint-Germain-en-Laye, près de Paris. À sa naissance, ses parents, Louis XIII et Anne d’Autriche, sont mariés depuis plus de vingt-trois ans ; l’arrivée d’un héritier était donc très attendue, d’où son surnom de Dieudonné. L’enfant devient roi à la mort de son père, alors qu’il n’a que quatre ans et demi. Comme il est trop jeune pour régner, la régence du royaume est confiée à la reine mère, qui est aidée par Jules Mazarin, principal ministre du royaume.

Louis XIV se prépare dès lors à ses futures responsabilités. Il apprend le latin, les lettres françaises, mais aussi[...]

Un monarque absolu de droit divin

Dans la tradition royale française, le jeune Louis est sacré en la cathédrale Notre-Dame de Reims, le 7 juin 1654. Cette cérémonie, qui fait de lui le lieutenant (« tenant lieu ») de Dieu dans le royaume de France, lui donne une autorité immense sur ses sujets mais aussi des devoirs envers Dieu.

<it><em>Entrée solennelle de Louis XIV et de la reine Marie-Thérèse à Arras</em></it><em>, A. F. van der Meulen</em> - crédits : A. F. van der Meulen/  Bridgeman Images

Entrée solennelle de Louis XIV et de la reine Marie-Thérèse à Arras, A. F. van der Meulen

En 1660, Louis XIV se marie avec la fille aînée (ou infante) du roi d’Espagne, Marie-Thérèse d’Autriche. À la mort de Mazarin, en 1661, alors qu’il n’a que vingt-trois ans, il décide de gouverner lui-même. Aussi, Louis XIV ne désigne pas de Premier ministre mais s’entoure de Conseils qui regroupent un personnel compétent, souvent d’origine bourgeoise, car il reste méfiant envers la noblesse qui a contesté le pouvoir royal durant la Fronde. Il nomme quelques ministres, tels que Jean-Baptiste Colbert ou le marquis de Louvois, mais aussi des intendants qui ont pour mission de faire appliquer ses décisions en province. Les parlements, dont la fonction est d’enregistrer les lois et de rendre la justice dans chaque province, perdent alors le droit de s’opposer politiquement au roi. Ainsi, le monarque possède tous les pouvoirs, exécutif, législatif et judiciaire ; son pouvoir est dit[...]

Le Roi-Soleil

À partir de 1661, Louis XIV lance la transformation du pavillon de chasse bâti par son père à Versailles en un somptueux château, grâce aux travaux de André Le Nôtre, Charles Le Brun, Louis Le Vau et Jules Hardouin-Mansart.

En 1682, le roi s’installe définitivement au château de Versailles avec sa cour. L’organisation des journées est fixée par un ensemble de règles appelé « étiquette ». Le lever du roi, son coucher mais aussi ses repas et promenades sont l’occasion pour lui de s’entretenir avec des membres de la noblesse ou du clergé en leur faisant la démonstration de son autorité. Le roi maintient ses courtisans sous son influence et sous sa dépendance en leur accordant ou en les privant de ses faveurs, de charges honorifiques et de pensions (revenus réguliers). Ainsi, il surveille les grands nobles et empêche d’éventuels complots.

Le château de Versailles est conçu pour manifester le pouvoir personnel du[...]

Un roi ambitieux et impérialiste

Louis XIV veut faire de la France le pays le plus puissant d’Europe, dans tous les domaines.

Jean-Baptiste Colbert, son contrôleur général des finances, conduit la réorganisation économique du royaume. Il est chargé d’accumuler les métaux précieux nécessaires au financement de la politique de grandeur de la France. Par la création de manufactures royales, il développe l’industrie afin de favoriser la production et les exportations tout en freinant les importations : ce modèle économique protectionniste, qui a pour objectif l’accumulation des richesses, est appelé  mercantilisme. Dans cette logique, le roi poursuit le développement de l’empire colonial français et stimule le commerce international en créant des sociétés commerciales comme la Compagnie des Indes orientales (1664).

Royaume de France sous Louis XIV - crédits : © Encyclopædia Universalis France

Royaume de France sous Louis XIV

Louis XIV veut accroître son pouvoir en agrandissant son territoire au nord et à l’est. Il souhaite aussi écarter le danger représenté par la dynastie des Habsbourg, qui règne sur l’Espagne et sur le Saint Empire romain germanique, encerclant et menaçant le royaume de France. Ses ministres assurent la préparation et la réussite des guerres : Louvois développe une puissante armée permanente et Colbert une marine de guerre en mesure de faire face aux flottes espagnole et anglaise, tandis que le marquis de Vauban construit plus de cent[...]

La solitude de la fin de règne

Les guerres menées par Louis XIV coûtent cher et entraînent des augmentations d’impôts tout au long du règne, tandis que des hivers froids et de mauvaises récoltes provoquent disettes et famines. Cette situation rend le roi très impopulaire auprès de ses nombreux sujets tombés dans la misère.

Louis XIV et ses héritiers en 1710 - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Louis XIV et ses héritiers en 1710

En 1683, quelques mois après la mort de la reine, avec qui il a eu six enfants, Louis XIV épouse secrètement une de ses favorites, Madame de Maintenon.[...]

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. LOUIS XIV (1638-1715) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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