402489

évolution

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis


Selon la théorie de l’évolution, tous les êtres vivants existant aujourd’hui sont issus d’espèces antérieures. Les différences qui les séparent résultent de changements progressifs. Les formes de vie les plus simples sont apparues il y a au moins 3,5 milliards d’années. Elles ont peu à peu évolué pour former aujourd’hui des millions d’espèces.

Le principe d’évolution est au centre des recherches de la biologie moderne. Les nombreuses expériences réalisées dans le domaine récent des sciences de la vie apportent donc des preuves qui confirment la théorie de l’évolution.

Preuves de l’évolution

Les fossiles, des restes d’êtres vivants conservés dans le sol, constituent l’une de ces preuves. Ils montrent que de nombreuses espèces qui vivaient autrefois, comme les dinosaures, étaient très [...]



Inscrivez-vous et accédez à cet article dans son intégralité ...

Essai 10 jours gratuit

Pour aller plus loin :

Articles liés

adaptation

Le mot « adaptation » est utilisé très fréquemment en biologie. L'adaptation définit l'état d'un être vivant (cellule, organe et organisme entier) lorsqu'il fonctionne de la meilleure manière possible par rapport à so...  Lire l’article

ancêtre commun

Un ancêtre commun est l'ancêtre dont descendent toutes les espèces actuelles ou fossiles d'un même groupe. Il possède un ou plusieurs caractères nouveaux qui lui sont propres, appelés caractères dérivés, qu'il partage...  Lire l’article

Cénozoïque

Le Cénozoïque est défini comme l'ère (période de temps géologique) de la « vie récente ». Il regroupe ce qui autrefois était séparé en ère tertiaire et ère quaternaire. C'est la dernière ère de l'éon Phanérozoïque. Su...  Lire l’article

classification des êtres vivants, histoire

L'histoire de la classification du monde vivant débute dès l'Antiquité. Depuis lors, de nombreux scientifiques ont travaillé, en se fondant sur de nouveaux critères, pour que cette classification soit plus précise. De...  Lire l’article

classification moderne des êtres vivants

La classification des êtres vivants donne des informations sur le monde qui nous entoure. La classification moderne, encore appelée classification phylogénétique, rend compte non seulement des relations de parenté qui...  Lire l’article

coévolution

Le terme « coévolution » est utilisé pour décrire les relations qui existent lorsque 2 ou plusieurs espèces en étroite interaction (c'est-à-dire qui ont besoin les unes des autres pour vivre) influencent réciproquemen...  Lire l’article

crise biologique

Une crise biologique correspond à un moment, dans l'histoire de l'évolution de la vie, où de nombreuses espèces disparaissent en même temps. Dès la fin du 18e siècle, le naturaliste français Georges Cuvier constate ce...  Lire l’article

Darwin, Charles

Le savant britannique Charles Darwin fut un spécialiste de l'étude de la nature. Il devint célèbre pour sa théorie qui explique l'évolution par la sélection naturelle. Selon cette théorie, tous les êtres vivants lutte...  Lire l’article

développement fœtal

Nous savons que l'embryon se développe et que le nouveau-né, qu'il soit de poisson, d'oiseau ou d'homme, est un être complet, pas forcément mature, mais avec tous ses organes. La manière dont l'embryon se développe in...  Lire l’article

diversification des espèces

La diversification des espèces, appelée aussi radiation adaptative, correspond, durant une période donnée, à l'apparition de nombreuses espèces provenant d'une même espèce, dite ancestrale. Comment se produit la diver...  Lire l’article

Galápagos

Les îles Galápagos ont été rendues célèbres par le scientifique britannique Charles Darwin. Après avoir étudié leur faune et leur flore au 19e siècle, Darwin mit au point sa théorie de l'évolution. Celle-ci, qui expli...  Lire l’article

Geoffroy Saint-Hilaire, Étienne

Étienne Geoffroy Saint-Hilaire fut un naturaliste français de la fin du 18e siècle et du début du 19e siècle. Il effectua de nombreux travaux sur les vertébrés. En les étudiant et en comparant leurs structures anatomi...  Lire l’article

histoire de la vie sur Terre

Il existe aujourd'hui 3 grands groupes d'êtres vivants : d'une part, les eubactéries et les archées, qui sont 2 groupes de microbes ; d'autre part, les eucaryotes, qui sont des organismes dont les cellules possèdent d...  Lire l’article

L'Origine des espèces, livre de Charles Darwin

Charles Darwin publie en 1859 son ouvrage majeur : On the Origin of Species by Means of Natural Selection (L'Origine des espèces au moyen de la sélection naturelle). Ce naturaliste britannique est alors âgé de 50 ans....  Lire l’article

Lamarck, Jean-Baptiste de Monet de

Jean-Baptiste de Monet, chevalier de Lamarck, peut être considéré comme le fondateur de la biologie. Lamarck naît à Bazentin-le-Petit, dans l'actuel département de la Somme, le 1er août 1744. Après un passage dans l'a...  Lire l’article

mécanismes de l'évolution

La sélection naturelle des caractères, base de l'évolution des espèces, n'agit que sur des caractères héréditaires, codés par le matériel génétique des organismes vivants. Les différences héréditaires sont dues à des ...  Lire l’article

Mésozoïque

Le Mésozoïque, signifiant « vie du milieu », est défini comme l'ère (période de temps géologique) comprise entre le Paléozoïque (ère de la « vie ancienne ») et le Cénozoïque (ère de la « vie récente »). C'est donc la ...  Lire l’article

mutation

Une mutation est une modification permanente de l'ADN (ARN pour certains virus) d'un organisme. Si une mutation survient dans les cellules reproductrices, elle peut être transmise à la descendance. Si elle survient da...  Lire l’article

origine des oiseaux

Pendant très longtemps, l'origine et la place des oiseaux dans « l'arbre de la vie » demeura un mystère pour les scientifiques. Les oiseaux possèdent en effet des particularités anatomiques uniques : des plumes recouv...  Lire l’article

origines de l'homme

L'étude des origines de l'homme consiste à essayer de comprendre comment il est apparu sur Terre et à connaître les débuts de son existence. Il y a différentes théories à ce sujet. Mais il est reconnu que l'homme s'es...  Lire l’article

paléontologie

La paléontologie est la science qui étudie les plantes, les animaux et les hommes qui vivaient il y a des millions d'années. Elle s'intéresse aux restes des êtres vivants, les fossiles. Les paléontologues cherchent le...  Lire l’article

paléontologue

Un paléontologue est un scientifique qui étudie l'histoire de la Terre et l'évolution de la vie à partir de restes d'animaux et de végétaux aujourd'hui disparus et conservés sous la forme de fossiles. Sa discipline es...  Lire l’article

Paléozoïque

Le Paléozoïque, autrefois appelé ère primaire, a été défini au 19e siècle comme l'ère (période de temps géologique) de la « vie ancienne ». C'est l'ère la plus ancienne de l'éon Phanérozoïque. En effet, dans les année...  Lire l’article

pinson des Galápagos

Les pinsons sont des petits oiseaux terrestres. Ils mesurent entre 10 et 20 centimètres de longueur. Les pinsons des Galápagos sont connus pour avoir été étudiés par Charles Darwin et lui avoir servi à établir la théo...  Lire l’article

polymorphisme

En génétique, on appelle « polymorphisme » l'existence de plusieurs formes d'un même caractère héréditaire. Ainsi, pour le caractère héréditaire « couleur du pelage » chez la souris, on a par exemple le blanc (albinos...  Lire l’article

premières formes de vie complexes à plus de 2 milliards d'années

Dans le courant de l'année 2008, le géologue Abderrazak El Albani, de l'université de Poitiers, découvre dans une carrière de Franceville (Gabon) des fossiles de forme relativement régulière sur la surface de bancs de...  Lire l’article

schistes de Burgess

Les schistes de Burgess sont des roches de couleur noire, à grains fins et à aspect feuilleté (se débitant en fines plaques). Ils renferment des fossiles particuliers, exclusivement marins et datés de 505 millions d'a...  Lire l’article

sélection

Le mot « sélection » est largement utilisé au début du 19e siècle par les éleveurs et les horticulteurs anglais pour désigner la technique des croisements entre individus destinés à créer une race, c'est-à-dire à fair...  Lire l’article

sélection naturelle

La sélection naturelle est un processus qui participe à l'évolution des espèces. Elle correspond à un « tri » des individus les plus aptes à survivre ou à se reproduire, quelle que soit la raison pour laquelle ils pos...  Lire l’article

variation, biologie

À l'exception des vrais jumeaux, 2 individus d'une même espèce ne sont jamais absolument identiques. Les différences qui existent entre eux portent le nom de variation biologique. L'existence de variants est paradoxal...  Lire l’article

vie sur Terre, apparition de la

Bien avant l'apparition de l'homme sur Terre, d'autres formes de vie ont existé. Nombre de ces espèces vivantes ont aujourd'hui disparu. On appelle paléontologie l'étude des anciennes formes d'êtres vivants qui se son...  Lire l’article

Wallace, Alfred

Alfred Wallace fut un scientifique britannique du 19e siècle. Il participa largement au développement de la théorie de l'évolution et de la sélection naturelle (sélection des individus les plus aptes à survivre ou à s...  Lire l’article


Voir aussi


Médias des articles liés


© Bettmann/Corbis
Charles Darwin

Le naturaliste britannique Charles Darwin est connu pour avoir énoncé la théorie de l'évolution des espèces fondée sur la sélection naturelle. Cette théorie, vivrement critiquée à cette époque, a révolutionné la biologie moderne.

Crédits : © Bettmann/Corbis

© 2013 Encyclopædia Universalis
Charles Darwin

À 22 ans, Charles Darwin embarqua sur le Beagle pour un tour du monde. Il étudia la faune et la flore, ainsi que les fossiles d'animaux disparus. Il étudia également les reliefs. Dans les Andes, il se demanda comment les montagnes se...

Crédits : © 2013 Encyclopædia Universalis

© Encyclopædia Britannica, Inc.
Origines de l'homme

Cette planche représente les principaux hominidés, groupe comprenant l'homme moderne (Homo sapiens) et ses parents fossiles.

Crédits : © Encyclopædia Britannica, Inc.

© The Natural History Museum, London
Homme de Néandertal

Ces fossiles, appartenant à un homme de Néandertal ont été découverts en Israël.

Crédits : © The Natural History Museum, London

© Encyclopædia Britannica, Inc.
Origines de l'homme

Les hominidés et les grands singes ont un ancêtre commun. Mais ils ont évolué séparément. Au fil de millions d'années, les hominidés sont devenus des hommes.

Crédits : © Encyclopædia Britannica, Inc.

© John Reader/Photo Researchers
Traces de pas d'hominidés

Ces empreintes de pas découvertes en Tanzanie furent laissées par des Australopithèques il y a près de 3,5 millions d'années.

Crédits : © John Reader/Photo Researchers

© Encyclopædia Britannica, Inc.
Hominidés

La taille du cerveau des ancêtres de l'homme augmenta au fil du temps. Grâce à son cerveau complexe, l'homme moderne est l'être le plus intelligent vivant sur Terre.

Crédits : © Encyclopædia Britannica, Inc.

© 2005 Encyclopædia Universalis France S.A.
Entretien avec le paléontologue Yves Coppens sur les origines de l'homme

Yves Coppens, paléontologue français co-découvreur de la célèbre petite australopithèque Lucy (Australopithecus afarensis), discute ici des ancêtres possibles de l'homme et des différentes théories de l'évolution humaine. Il définit le...

Crédits : © 2005 Encyclopædia Universalis France S.A.

+ sur internet

Pour citer l’article

« évolution ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/evolution/

402489