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Le mot « prêtre » est issu du terme grec presbuteros qui, à l’origine, signifie simplement « ancien ». Parallèlement au mot « pasteur », le mot « prêtre » désigne assez tôt, chez les chrétiens, celui qui se charge de transmettre la parole divine. Comme les apôtres de Jésus-Christ, il célèbre l’eucharistie et pardonne les péchés. À partir du 16e siècle, le mot « pasteur » est plutôt associé aux dignitaires religieux des Églises protestantes.

Par analogie, on emploie également le mot prêtre pour désigner des dignitaires d’autres religions, pratiquées de l’Antiquité à nos jours. On emploie alors ce terme pour désigner celui qui est chargé de diriger les célébrations religieuses ou d’intercéder auprès de Dieu.

Le prêtre catholique

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  • Le prêtre catholique et la célébration des sacrements
    Dans l’Église catholique, la fonction sacrée du prêtre est étroitement liée à la notion de sacrement : un acte symbolique par lequel Dieu agit de manière invisible.

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Pour citer l’article

« prêtre ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/pretre/

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