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Le littoral est un ruban de terre de plusieurs kilomètres de largeur qui s’étend le long des côtes. Il met en relation un « avant-pays », la mer, et un « arrière-pays » (ou hinterland) à l’intérieur des terres. Cet ensemble dans lequel s’inscrit le littoral constitue la façade maritime.

Le littoral est marqué par des caractéristiques particulières : la marée, la houle, l’érosion marine, l’influence régulatrice de l’océan sur le climat.

C’est un milieu aux paysages variés (falaises, dunes, côtes sableuses ou rocheuses, marais), qui abrite une faune et une flore d’une grande diversité.

Un milieu attractif

Aujourd’hui, dans le monde, 60 % des hommes vivent à moins de 20 kilomètres des côtes. Les conditions naturelles favorables, l’exploitation des ressources maritimes (pêche, [...]



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  • La façade maritime asiatique
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Pour citer l’article

« littoral ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/littoral/

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