pollution


photographie

Les cheminées des usines chimiques rejettent des polluants dans l'atmosphère.

© age fotostock/SuperStock

La pollution survient lorsque l’environnement est contaminé, sali par des déchets, des produits chimiques ou des substances toxiques. Il existe 3 formes principales de pollution.

Pollution de l’air

Les incendies de forêts, les éruptions volcaniques et l’industrie entraînent une pollution de l’air. Mais cette dernière est surtout due aux combustibles fossiles (charbon, pétrole et gaz naturel). Les usines, les centrales électriques et les automobiles les utilisent. En brûlant, ils libèrent dans l’air des particules solides (cendres, suie), ainsi que des gaz toxiques. La pollution se traduit par un épais brouillard au-dessus des grandes villes, qui gêne la visibilité.

La pollution de l’air est responsable de maladies (cancer, asthme). Elle provoque des pluies acides, toxiques. Le [...]



Inscrivez-vous et accédez à cet article dans son intégralité ...

Essai 10 jours gratuit

Pour aller plus loin :

Articles liés

accident nucléaire de Tchernobyl

Le 26 avril 1986, le réacteur nucléaire no 4 de la centrale de Tchernobyl, située à 100 kilomètres au nord-ouest de Kiev, en Ukraine (qui faisait alors partie de l'U.R.S.S.), explosa. Il libéra dans l'atmosphère un nuage radioactif pendant 10 jours. L'iode 131 et le césium 137 (qui a une demi-vie d'environ 30 ans) étaient les principaux éléments radioactifs relâchés  Lire l’article

agriculture intensive

L'agriculture intensive a pour objectif d'augmenter les rendements agricoles, c'est-à-dire de produire en plus grande quantité grâce à de nouveaux moyens de production. Histoire de l'agriculture intensive L'agriculture intensive se développe à partir des années 1960. Elle est liée à la forte croissance de la population mondiale. En effet, cette dernière double entre 1960 et 2000, passant de 3 milliards à 6 milliards de personnes  Lire l’article

Atlantique, océan

L'océan Atlantique est le deuxième plus grand océan du monde après le Pacifique. La plupart des fleuves de la planète se jettent dans l'Atlantique. Les Grecs de l'Antiquité l'avaient baptisé d'après Atlas, un personnage de la mythologie. Ce dernier était représenté soutenant la voûte céleste, debout sur des piliers reposant au fond de la mer. Caractères physiques À l'est, l'Atlantique borde l'Europe et l'Afrique  Lire l’article

automobile

Il est difficile d'imaginer aujourd'hui ce qu'était la vie sans les automobiles, ou voitures. Elles facilitent les déplacements et les voyages. Elles influencent aussi l'endroit où habitent les gens, puisqu'on peut maintenant vivre loin de son travail et s'y rendre en voiture. Mais les automobiles provoquent aussi des problèmes. Dans le monde, des dizaines de milliers de personnes sont tuées ou  Lire l’article

Baïkal, lac

Le lac Baïkal se situe dans le sud de la Sibérie, en Russie. Ce lac d'eau douce est le plus profond et le plus ancien de la planète. Il contient environ 20 % des réserves d'eau douce liquide mondiales. Dépassant 1 700 mètres de profondeur, il mesure environ 630 kilomètres de longueur et entre 25 et 80 kilomètres de largeur. Il s'étend ainsi sur 31 500 kilomètres carrés  Lire l’article

bio-indicateur

Un bio-indicateur, ou indicateur biologique, est un animal, un végétal, un champignon ou un groupe d'espèces qui permet d'obtenir des informations sur les caractéristiques physiques, chimiques et climatiques (pH, luminosité, humidité, température, etc.) d'un environnement. Il est principalement utilisé pour décrire l'effet de certaines pratiques, comme l'emploi de substances polluantes, sur un écosystème  Lire l’article

Bretagne

La région Bretagne regroupe 4 départements de taille sensiblement équivalente : les Côtes-d'Armor, le Finistère, l'Ille-et-Vilaine et le Morbihan. Le chef-lieu de la région est Rennes. Sa superficie est de 27 208 kilomètres carrés. Sa population est de 3 258 000 habitants.La Bretagne est une grande péninsule qui se situe dans l'ouest de la France. Longée par 2 autres régions françaises, la  Lire l’article

catastrophe nucléaire de Fukushima-Daiichi

Le 11 mars 2011, un puissant tremblement de terre (magnitude 9) se produit à 80 kilomètres au large de Honshu, l'île principale du Japon, dans le Pacifique. Le séisme provoque la coupure de l'alimentation électrique de la centrale nucléaire de Fukushima-Daiichi, entraînant l'arrêt automatique des réacteurs. Le tsunami exceptionnel provoqué par le séisme vient, une heure après, noyer les  Lire l’article

catastrophes naturelles et technologiques

Les catastrophes sont des événements qui se produisent de manière souvent brutale et inattendue. Elles provoquent d'importants dégâts environnementaux et humains, comme la destruction de régions ou de villes entières. Les causes sont d'origine naturelle ou humaine. Les catastrophes naturelles peuvent être climatiques (inondations, tempêtes, cyclones, tornades, avalanches), sismiques  Lire l’article

centrale nucléaire

Une centrale nucléaire est un site industriel qui produit de l'électricité à partir de la chaleur dégagée par un combustible de type uranium ou plutonium. C'est avant tout une centrale thermique qui utilise la chaleur pour transformer de l'eau en vapeur sous haute pression. Cette vapeur est ensuite projetée sur les aubes de turbines pour entraîner de puissants alternateurs qui fournissent de l'électricité  Lire l’article

charbon

Combustible solide, le charbon est une roche noire d'origine végétale qui, en brûlant, libère de l'énergie sous forme de chaleur. Il sert surtout à produire de l'électricité. Formation Le charbon utilisé aujourd'hui a commencé à se former il y a environ 300 millions d'années. Les marécages couverts de fougères géantes et d'autres plantes abondaient alors sur Terre  Lire l’article

chimie analytique

La chimie analytique est la branche de la chimie qui a pour but de déterminer précisément ce que contient un produit, qu'il s'agisse d'un médicament, d'un aliment ou de n'importe quel objet naturel ou fabriqué. Elle met au point et utilise des méthodes qui permettent l'identification, la caractérisation et la mesure des concentrations des différentes substances qu'on pourrait trouver dans un échantillon  Lire l’article

chimique, industrie

L'industrie chimique fabrique des substances en créant des composés qui n'existent pas à l'état naturel. Ces substances servent à la fabrication de nombreux produits d'usage quotidien : lessives, nettoyants, engrais, insecticides, produits pharmaceutiques, parfums, arômes alimentaires, fibres synthétiques, matières plastiques, éléments de carrosserie automobile, explosifs, etc  Lire l’article

combustible fossile

Environ 90 % de l'énergie nécessaire au fonctionnement des machines modernes est fournie par les combustibles fossiles (pétrole, charbon et gaz naturel). On les appelle ainsi car, comme les fossiles, ce sont des restes d'organismes (végétaux, animaux) ayant vécu il y a longtemps. Formation Les combustibles fossiles se sont formés il y a des millions d'années, à partir d'organismes morts  Lire l’article

contamination

Le mot contamination est utilisé en médecine, mais pas seulement : on l'emploie en particulier en ce qui concerne l'environnement, où il devient souvent l'équivalent de pollution. Le mot contamination possède en effet le sens de souillure, et le mot contaminé celui d'être souillé ou pollué. Cela explique pourquoi on parle de contamination radioactive de l'environnement, de contamination de l'eau par des nitrates ou des insecticides  Lire l’article

développement durable

Le développement durable consiste à gérer de manière cohérente les ressources humaines, naturelles et économiques afin de satisfaire les besoins fondamentaux actuels de l'humanité ainsi que ceux des générations futures. Ce concept trouve son origine, d'une part, dans le désir de voir l'humanité se développer, alors qu'il existe un grand déséquilibre entre les pays du Nord et du Sud, et, d'autre  Lire l’article

écologie

L'écologie étudie les relations entre les êtres vivants et leur environnement. Les scientifiques qui travaillent dans ce domaine sont des écologues. Ils examinent comment la survie des êtres vivants dépend de leurs interrelations et de leur utilisation des ressources naturelles (air, sol et eau). Certains écologues travaillent en laboratoire. Ils y réalisent des expériences dans des conditions contrôlées  Lire l’article

électronique automobile

Dans une automobile moderne, l'électronique et l'informatique occupent une place importante. Des capteurs - éléments qui transforment une grandeur physique (une vitesse de rotation, une température...) en un signal électrique - informent en permanence des calculateurs sur le fonctionnement du moteur, le comportement du véhicule ou les actions du conducteur  Lire l’article

énergie nucléaire

L'énergie nucléaire est l'énergie qui assure la cohésion du noyau d'un atome. Les atomes sont les composants de base de la matière et leur centre est constitué d'un noyau.Lorsque l'énergie nucléaire est libérée, elle se transforme en d'autres formes d'énergie : des radiations, comme la chaleur et la lumière.Production de l'énergie nucléaireL'énergie nucléaire est produite grâce à 2 processus : la fusion et la fission nucléaires  Lire l’article

énergies renouvelables

Les énergies renouvelables sont des énergies qu'on peut considérer comme inépuisables. En effet, à l'échelle humaine de temps, elles se renouvellent assez rapidement pour que les ressources qu'elles offrent ne soient pas affectées par leur exploitation. Les combustibles fossiles, tels que le charbon, le gaz et le pétrole, ne sont pas des sources d'énergies renouvelables  Lire l’article

espèces en voie de disparition

Les espèces en voie de disparition sont des animaux ou des végétaux menacés de disparaître pour toujours. Quand une espèce a totalement disparu, on dit qu'elle est éteinte. Menaces pour les espèces La faune et la flore dépendent l'une de l'autre ainsi que de leur environnement, ou habitat, pour survivre. Quand celui-ci se modifie ou disparaît, les animaux et les plantes sont menacés  Lire l’article

gaz de schiste

Le gaz de schiste a la même composition chimique que le gaz naturel. Tous les deux sont un mélange d'hydrocarbures naturels constitué essentiellement de méthane. Ces gaz sont issus de la dégradation de matières organiques (végétale et animale) fossiles emprisonnées dans des roches enfouies en profondeur. Ces roches sont appelées roches mères. Le gaz naturel, dit gaz conventionnel, a quitté sa  Lire l’article

Indien, océan

Les explorateurs et les marchands naviguèrent sur l'océan Indien bien avant de s'aventurer sur l'Atlantique et le Pacifique. Il y a plus de 2 000 ans, l'océan Indien était déjà une voie commerciale entre l'Inde, l'Afrique et l'Arabie. Caractères physiques L'océan Indien borde 4 continents : l'Asie au nord, l'Antarctique au sud, l'Afrique à l'ouest et l'Océanie à l'est  Lire l’article

marée noire

Une marée noire est une catastrophe marine naturelle ou industrielle. Elle se traduit par la formation d'une « flaque » de produits pétroliers, appelée nappe d'hydrocarbures, qui est transportée par les vents et les courants et finit par s'échouer sur les côtes. Les causes des marées noires et les solutions pour les éviter Les marées noires peuvent avoir plusieurs origines  Lire l’article

marée noire dans le golfe du Mexique

Le 20 avril 2010, la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon, exploitée par la société B. P., explose puis prend feu. La plate-forme est située à environ 8 kilomètres au large des côtes de la Louisiane, dans le golfe du Mexique. Elle sombre 2 jours plus tard. Le pétrole s'écoule alors librement en mer, à partir de la tête du puits, à 1 500 mètres de profondeur  Lire l’article

naufrage du Prestige

Le 19 novembre 2002, le pétrolier Prestige, un navire vieux de 26 ans naviguant sous pavillon des îles Bahamas, se brise en 2 parties et coule par 3 500 mètres de fond. Le naufrage a lieu au large de La Corogne, en Espagne, dans une zone déjà frappée en 1976 puis en 1992 par des marées noires. Le fioul qui s'échappe de l'épave du Prestige souille gravement la côte de Galice ;  Lire l’article

nitrates

Les nitrates sont des composés chimiques formés d'1 atome d'azote (N) et de 3 atomes d'oxygène (O). Le symbole chimique de l'ion nitrate est NO3-. Ils constituent une des formes de l'azote, élément indispensable (avec le phosphore et le potassium) au développement des plantes. Les nitrates sont combinés avec d'autres éléments chimiques, tels que le potassium, le sodium et l'ammoniac  Lire l’article

océan

Les océans sont d'immenses étendues d'eau salée. Ils couvrent 71 % de la surface de la Terre et renferment près de 98 % de l'eau de la planète. Les 4 océans principaux sont le Pacifique, l'Atlantique, l'océan Indien et l'Arctique. Il n'y a pas de réelles frontières entre ces océans. Les étendues d'eau plus petites sont appelées mers, golfes ou baies  Lire l’article

ozone

Gaz bleu pâle, d'odeur forte et dangereux à respirer, l'ozone est une forme d'oxygène dont la molécule comporte 3 atomes au lieu de 2. La formule scientifique de l'ozone est O3. L'ozone est souvent produit lorsqu'une charge électrique, comme l'éclair, passe dans l'air. On remarque parfois son odeur désagréable après un orage ou autour d'un équipement électrique  Lire l’article

Pacifique, océan

Le Pacifique est le plus vaste océan de la Terre. Sa superficie est supérieure à celle de toutes les terres émergées réunies. L'explorateur Fernand de Magellan l'a baptisé Pacifique à cause du temps clément qu'il y a rencontré. Caractères physiques L'océan Pacifique est bordé par le continent américain à l'est, et par le continent asiatique et l'Australie à l'ouest  Lire l’article

périurbanisation

La périurbanisation désigne le processus d'étalement urbain qui s'effectue à la périphérie d'une agglomération. Cette forme d'urbanisation se caractérise par une faible densité de population et une discontinuité du bâti (les maisons sont éloignées les unes des autres). Les zones résidentielles alternent avec des espaces forestiers et agricoles. Cette nouvelle phase d'urbanisation se développe dans les années 1960  Lire l’article

pesticides, santé et environnement

Les pesticides sont principalement utilisés pour lutter contre les êtres vivants qui menacent les plantes cultivées et les animaux domestiques. Mais ils peuvent s'avérer dangereux pour la santé humaine et ils ont des effets néfastes pour l'environnement. Effets directs sur la santé humaineChez l'homme, les pesticides peuvent provoquer des intoxications aiguës, avec irritations de la peau,  Lire l’article

pétrole

Le pétrole, une ressource naturelle précieuse, est un liquide qui se trouve sous Terre. Il sert à fabriquer de nombreux produits utilisés quotidiennement : essence, peintures, plastiques par exemple. Formation du pétrole Le pétrole s'est formé à partir des résidus de minuscules plantes et animaux qui vivaient il y a des centaines de millions d'années  Lire l’article

pluie

L'eau possède 3 formes. Elle peut être liquide, solide (glace) ou gazeuse (vapeur). La pluie est liquide, constituée de gouttes d'eau. La pluie alimente les lacs, les mares, les rivières et les fleuves. Elle fournit de l'eau douce à l'homme, aux animaux et aux plantes. Lorsqu'elle tombe en trop grande quantité, elle peut provoquer des inondations. Formation de la pluie La pluie fait partie du cycle de l'eau  Lire l’article

pluies acides

Les pluies acides sont dues à la pollution de l'air. La consommation de charbon et de pétrole par les automobiles, les usines et les centrales électriques libère des gaz toxiques dans l'air. Ces derniers se combinent à l'oxygène et à l'eau contenus dans l'air. Lorsque l'eau tombe sous forme de pluie, de grêle, de neige ou de neige fondue, elle transporte ces gaz toxiques  Lire l’article

polluant

Un polluant est une substance d'origine biologique, chimique ou physique qui, lorsqu'elle se trouve en trop grande quantité, devient néfaste pour les êtres vivants et l'environnement. Un polluant peut contaminer l'eau, les sols ou l'atmosphère. Il en existe de nombreuses sortes.  Les polluants industriels sont produits par les activités humaines (usines, véhicules  Lire l’article

pollution atmosphérique

L'air que nous respirons peut être contaminé par différents types de polluants (gaz, particules, produits chimiques...). Les gaz d'échappement des véhicules, les fumées noires sortant des usines ou encore le smog (brouillard qui s'installe au-dessus des grandes villes industrialisées du monde) constituent la partie visible de la pollution de l'air  Lire l’article

pollution des eaux

L'eau a la capacité de se débarrasser de ses polluants naturellement grâce à la sédimentation ou en les diluant dans des volumes importants. Certains organismes vivant dans l'eau (bactéries, algues, plantes...) peuvent aussi aider à dépolluer l'eau en absorbant les polluants. Cette décontamination naturelle est appelée autoépuration. Toutefois, lorsque ces substances nocives se trouvent en  Lire l’article

pollution des sols

Les sols sont indispensables au développement de la vie et à la production de nourriture. Ils  transforment et stockent tout ce qui s'y infiltre :  ils sont donc très sensibles à la pollution. Un sol est considéré comme pollué lorsqu'il contient des substances dangereuses pour la santé de l'homme, pour la biodiversité et pour les écosystèmes. Aujourd'hui, en Europe, 3,5 millions de lieux sont considérés comme potentiellement contaminés  Lire l’article

protection de la nature

La protection de la nature vise à préserver les ressources naturelles de la Terre (eau, sol, minéraux, faune, forêts). Les mesures de protection tentent de conserver ces ressources naturelles pour garantir leur présence dans le futur et pour maintenir un environnement propre et sain. Types de ressources Certaines ressources sont renouvelables : elles peuvent être remplacées  Lire l’article

qualité de l'air

L'air que nous respirons est un mélange de gaz. Il est composé de 78 % de diazote (N2), de 21 % de dioxygène (O2) et de 0,95 % d'argon. Cet air peut être pollué par des substances gazeuses, liquides ou solides. Les substances qui viennent perturber la qualité de l'air Les substances responsables de la pollution de l'air peuvent être d'origine naturelle (matériaux rejetés par les volcans, dioxyde de carbone produit par les plantes  Lire l’article

ressources naturelles

Les ressources naturelles sont des éléments qui existent dans la nature et qu'on peut exploiter. C'est le cas de la lumière, de l'air, de l'eau, du sol, de la roche, des minéraux et des combustibles fossiles. Les végétaux et les animaux sont aussi considérés comme des ressources naturelles. Certaines ressources sont simplement utiles, mais d'autres sont indispensables à la vie  Lire l’article

révolution doublement verte

La révolution doublement verte est une stratégie de développement agricole fondée sur l'analyse des avantages et des inconvénients de la révolution verte. Bilan de la révolution verte La révolution verte, développée à partir de 1965, a reposé en particulier sur la sélection génétique de variétés de plantes (blé, riz et maïs principalement) à haut potentiel de rendement, ainsi que sur l'usage  Lire l’article

rosée

À l'aube, les plantes et l'herbe sont souvent recouvertes de minuscules gouttes d'eau : la rosée. Elle se forme la nuit par condensation. L'air contient de l'eau sous la forme d'un gaz, la vapeur d'eau. Lorsqu'il fait chaud, dans la soirée, l'air humide passe au-dessus de surfaces plus froides et se rafraîchit. La vapeur d'eau commence à se condenser, à former de petites gouttes  Lire l’article

santé et environnement

Le lien entre santé et environnement a été formulé dans le Traité des airs, des eaux et des lieux du médecin grec Hippocrate (env. 460-env. 370 av. J.-C.). Ce lien, redécouvert en France sous l'influence de Montesquieu, s'est développé tout au long du 19e siècle par l'explication des maladies, puis a cédé du terrain devant la médecine moderne  Lire l’article

sécurité sanitaire des aliments

Assurer la sécurité sanitaire des aliments consiste à supprimer, autant que possible, tout risque de maladies liées à l'ingestion d'aliments et de boissons. Ces risques vont des risques mortels immédiats à des maladies infectieuses ou chroniques, dont celles qui sont liées aux addictions (sucre, alcool, caféine...). La contamination des aliments peut intervenir à tous les stades de leur  Lire l’article

transports

Les transports désignent les moyens que l'on utilise pour se déplacer ou acheminer des biens. Depuis toujours, les hommes marchent pour parcourir de courtes distances. Pour de longues distances, ils emploient différents moyens (animaux, vélos, automobiles, camions, trains, bateaux, avions). Importance des transports L'économie mondiale dépend des transports  Lire l’article

voiture hybride

Une voiture hybride est équipée de 2 types de moteurs : un moteur thermique (essence ou Diesel) et un moteur électrique. Elle utilise donc 2 sources d'énergie : du carburant, qui sera brûlé dans le moteur thermique ; de l'énergie électrique, stockée dans des batteries et alimentant le moteur électrique. Ces moteurs délivrent, tantôt tour à tour, tantôt ensemble, l'énergie mécanique nécessaire à la propulsion du véhicule  Lire l’article


Voir aussi

agriculture    air    eau    environnement    industrie    ozone    pluies acides    sol    engrais    couche d'ozone    produit ou substance chimique    toxicologie    déchets    pesticides    herbicides (désherbants)    risques technologiques    insecticides    changement climatique    trou dans la couche d'ozone    santé et environnement    pollution des sols    écotoxicologie   

Médias des articles liés


© Arthur Tilley—Taxi/Getty Images
© Lester Lefkowitz—Photographer's Choice/Getty Images
© Ted Spiegel/Corbis
© Bruce Forster—Stone/Getty Images.
© B. Bisson/ Corbis Sygma

Médias

Pollutionphotographie

Les cheminées des usines chimiques rejettent des polluants dans l'atmosphère.

© age fotostock/SuperStock

Pollutionphotographie

Les plages polluées par les marées noires sont très difficiles à nettoyer.

© Chinch Gryniewica-Ecoscene/Corbis

pollutiondiaporama

© David Woodfall, Tony Stone Images/ Getty

Pour citer l’article : « pollution ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/pollution/

402922

Plus sur Internet

Qwant® Junior est le premier moteur de recherche sécurisé pour enfants et adolescents. Il permet une navigation sûre, en privilégiant une liste de sites approuvés par l’Éducation Nationale.


Rechercher avec Qwant® Junior