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récif corallien

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Un récif corallien est une grande construction édifiée par des animaux, les coraux. Ces édifices calcaires, situés dans la zone intertropicale, tapissent 0,2 % de la superficie des océans. Ils se trouvent près des côtes de l’Australie, de la Nouvelle-Calédonie, de l’Indonésie, du Mexique, des Antilles... Les récifs coralliens sont des milieux très riches en biodiversité : ils renferment environ 25 % des espèces marines.

La formation des récifs coralliens

Les coraux, qui appartiennent au groupe des cnidaires, sont des polypes, c’est-à-dire des tubes terminés par une bouche entourée de tentacules. Les coraux des récifs vivent en colonies. Ils fabriquent un squelette calcaire externe à partir des minéraux présents dans l’eau de mer. Ce sont ces squelettes qui forment des [...]



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Documents


  • Les récifs coralliens : un écosystème diversifié mais fragile
    Les récifs coralliens représentent, avec les multiples espèces qu’ils abritent, un des [...]

  • Répartition géographique des récifs coralliens
    Quels sont les pays les plus riches en récifs coralliens ?

  • Croissance des coraux
    Les coraux des récifs construisent leur squelette calcaire lentement, plus ou moins [...]

  • Les différentes formes des coraux
    Au gré des conditions du milieu, les coraux - aidés par des algues calcaires, des [...]

  • Les coraux, indicateurs climatiques
    Pour faire parler la mémoire des coraux, les scientifiques effectuent des carottages [...]

  • Les ennemis naturels des récifs coralliens
    Les récifs coralliens sont surtout menacés par les activités humaines, mais ils sont [...]

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Pour citer l’article

« récif corallien ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/recif-corallien/

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