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Les fossiles sont les restes ou les empreintes de plantes et d’animaux qui vivaient il y a des milliers d’années. Ils permettent de comprendre le passé et sont donc importants en paléontologie, science qui étudie la vie aux cours des temps géologiques.

On trouve la plupart des fossiles dans les terres autrefois immergées. Ils sont habituellement constitués des parties dures des êtres vivants (coquilles, os, dents). Après leur mort, ceux-ci sombraient dans la mer. Des couches de terre et les restes d’autres êtres vivants les ont recouverts. Au cours du temps, ces couches se sont transformées en roche. Une partie des restes de ces êtres vivants y est restée emprisonnée. Leur forme s’est incrustée dans la roche.

Des traces se sont imprimées dans la terre meuble qui, plus tard, s’est [...]



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Pour citer l’article : « fossile ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/fossile/

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