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virus

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Le mot virus, du latin virus (« poison », « venin ») fut employé pour la première fois en français en 1478. Il désigne un poison ou une substance organique qui transmet une maladie. Il conserva ce sens jusqu’au début du 20e siècle.

Il ne prend son sens actuel en science (car son usage métaphorique est fréquent : virus informatique, virus de la science, etc.) qu’en 1939, lorsqu’on voit des virus pour la première fois au microscope électronique.

Actuellement, on appelle virus une particule infectieuse de petite taille. Un virus est toujours constitué d’un cœur contenant son patrimoine héréditaire (ADN en général, parfois ARN comme dans les rétrovirus), entouré d’une structure protectrice, la capside, composée de protéines virales, associées ou non à une membrane [...]



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Varicelle

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Crédits : © V. Zaitsev/ Shutterstock

Pour citer l’article : « virus ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/virus/

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