Abonnez-vous à Universalis pour 1 euro

SCHISTES DE BURGESS

  • Écrit par
Faune de Burgess - crédits : Encyclopædia Universalis France

Faune de Burgess

Les schistes de Burgess sont des roches de couleur noire, à grains fins et à aspect feuilleté (se débitant en fines plaques). [...]

Découverte

En 1909, le paléontologue américain Charles Doolittle Walcott découvrit au Canada, dans les montagnes Rocheuses, une couche de schiste noir renfermant plus de 65 000 fossiles, correspondant à plus de 120 espèces. Ces fossiles se sont formés grâce à la sédimentation[...]

Une faune originale

La préservation exceptionnelle de ces fossiles a permis d’étudier de façon détaillée de nombreuses espèces, dont certaines étaient très différentes des espèces connues aujourd’hui.

Parmi les animaux découverts, l’opabinia avait un corps mou et segmenté. Il possédait 5 yeux et une trompe longue et souple. Au bout de cette trompe se trouvaient des épines servant probablement à capturer les proies.

L’hallucigenia avait une forme vraiment étrange. Son corps était allongé comme celui d’un ver et mesurait au maximum 3 centimètres. À l’une de ses extrémités se trouvait un long tube[...]

L’intérêt de tels gisements

Schistes de Burgess - crédits : © M. A. Wilson/ Department of Geology, The College of Wooster

Schistes de Burgess

De tels gisements sont importants, car ils referment des organismes conservés de manière exceptionnelle. Ils enrichissent nos connaissances sur l’histoire de la vie. La découverte des schistes de Burgess a ainsi permis de mettre en évidence ce qu’on appelle aujourd’hui l’ explosion[...]

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter


Classification

Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. SCHISTES DE BURGESS [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Articles liés

  • FOSSILE

    • Écrit par
    • 2 médias

    Les fossiles sont les restes ou les empreintes de plantes et d’animaux qui vivaient il y a des milliers d’années. Ils permettent de comprendre le passé et sont donc importants en paléontologie, science qui étudie la vie aux cours des temps géologiques.On trouve la plupart des fossiles dans les terres autrefois immergées. Ils sont habituellement constitués des parties dures des êtres vivants (coquilles, os, dents) [...] Lire la suite 

  • FOSSILISATION

    • Écrit par
    • 2 médias

    La fossilisation est le processus qui aboutit à la conservation, dans les sédiments, d’organismes morts, qu’on appelle alors fossiles. Il s’agit d’un phénomène rare, qui ne concerne que très peu d’organismes.Il existe différents types de processus de fossilisation. Pour que la fossilisation ait lieu, il faut que plusieurs conditions favorables soient réunies [...] Lire la suite 

  • PALÉONTOLOGIE

    • Écrit par
    • 2 médias

    La paléontologie est la science qui étudie les plantes, les animaux et les hommes qui vivaient il y a des millions d’années. Elle s’intéresse aux restes des êtres vivants, les fossiles.Les paléontologues cherchent les fossiles partout dans le monde. Ils utilisent des outils spéciaux pour les retirer des roches dans lesquelles ils ont été conservés. Ils prennent note de l’endroit exact de leur découverte [...] Lire la suite