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prolétariat

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Le terme « prolétariat » désigne une catégorie sociale : l’ensemble des prolétaires. Le mot dont il dérive, proletarius en latin (de proles, « la race », « les rejetons »), servait à caractériser une classe sociale qui, dans la Rome antique, était exemptée d’impôts, les prolétaires : littéralement « ceux qui ne sont utiles que par les enfants qu’ils mettent au monde ».

Au 17e siècle, le mot prend le sens d’indigent (pauvre, sans ressources).

Le prolétariat au 19e siècle

Au 19e siècle, le mot prolétariat apparaît sous la plume de l’économiste David Ricardo et du philosophe Karl Marx. Il désigne la condition de ceux qui, dans le système capitaliste, sont réduits à la nécessité de « vendre leur force de travail ». Les [...]



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Pour citer l’article

« prolétariat ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/proletariat/

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