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plutonium

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Le plutonium est un élément transuranien (de numéro atomique supérieur à celui de l’uranium, c’est-à-dire 92), de symbole Pu, de numéro atomique 94.

Le plutonium a été produit et découvert en 1940 par l’équipe de physiciens nucléaires de l’université de Californie à Berkeley, conduite par Glenn T. Seaborg (qui a reçu le prix Nobel de chimie en 1951 pour cette découverte). Aucun des nombreux isotopes connus du plutonium n’est stable ; les plus communs sont le 239Pu et le 238Pu.

Le plutonium 239 se forme dans les réacteurs nucléaires alimentés à l’uranium. Sa demi-vie est de 24 000 ans, et il se désintègre par émission de rayonnement a. Il est utilisé dans certaines bombes nucléaires (comme celle qui détruisit, le 9 août 1945, la ville de Nagasaki au Japon) et peut servir de [...]



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  • Le combustible nucléaire MOX
    Le MOX (Mixed Oxide) désigne un combustible constitué d’un mélange d’oxydes de plutonium et d’uranium, utilisé actuellement dans certains réacteurs à eau et uranium enrichi.

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Pour citer l’article

« plutonium ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/plutonium/

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