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NOËL

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Noël à Singapour - crédits : © 	South China Morning Post/ Getty Images

Noël à Singapour

Noël (du latin natalis, « naissance ») est l’une des principales fêtes du christianisme avec Pâques. Elle commémore la naissance de Jésus-Christ dans la ville de Bethléem, en Judée (Palestine actuelle). Elle est célébrée le 25 décembre. Il ne s’agit pas d’une date anniversaire, car on ignore quand est né Jésus-Christ.

Fête de l’« incarnation » (Dieu fait chair, fait être humain) pour les chrétiens, Noël correspond à un moment particulier du calendrier dans l’hémisphère nord : celui où les jours[...]

La date du 25 décembre

Depuis le IVe siècle, toutes les Églises chrétiennes célèbrent Noël le 25 décembre. Dans l’Empire romain, cette période de l’année (les Saturnales) était déjà l’occasion d’une fête célébrant la renaissance du Soleil invincible (Sol invictus, en latin), après le solstice d’hiver. [...]

Le mystère de la nativité et la crèche

La fête de Noël est marquée par la figure de l’Enfant Jésus, entouré de la Vierge Marie et de saint Joseph. C’est l’une des scènes les plus représentées depuis les débuts du christianisme. Elle s’appuie sur le récit de l’Évangile de Luc (un livre de la Bible chrétienne). Luc raconte qu’après sa naissance l’Enfant Jésus est déposé dans une « crèche » (mangeoire à bestiaux), faute de place dans une auberge. L’enfant est entouré de bergers en adoration. Ils ont été avertis par un ange de la naissance d’un « sauveur, qui est le Christ (le Messie) ».

Dans des évangiles apocryphes (textes non reconnus par l’Église comme faisant partie de la Bible), on trouve d’autres détails : la crèche se trouve dans une grotte, Jésus est entouré d’un bœuf et d’un âne… Le Moyen Âge s’est inspiré de ces récits pour imaginer[...]

La célébration de Noël

La fête chrétienne

Dans le catholicisme, Noël est précédé d’une période de quatre semaines appelée « avent », au cours de laquelle on se prépare à la célébration. Dans la nuit du 24 au 25 décembre, une messe était célébrée à minuit. Les catholiques jeûnaient[...]

Le Noël moderne

Au XIXe siècle, au sein de la bourgeoisie, Noël commence à prendre une dimension familiale centrée sur l’enfant. Cependant, c’est seulement après la Seconde Guerre mondiale que s’impose le folklore de Noël que nous connaissons (sapin, père Noël, cadeaux).

À partir des années 1950, en effet, la domination culturelle et commerciale des États-Unis modifie profondément la célébration de Noël en France et dans d’autres pays d’Europe. Ces changements, qui mêlent des traditions américaines et germaniques, suscitent à l’origine des critiques très vives[...]

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Noël : une fête populaire

La fête de Noél n’est pas, à proprement parler, l’anniversaire de la naissance de Jésus, dont on ignore la date. [...] Lire la suite 

Noël : fête païenne ou fête chrétienne ?

Fête solennelle de la naissance de Jésus, Noél est célébré le 25 décembre dans toutes les Églises chrétiennes depuis le 4e siècle. [...] Lire la suite 

Récit évangélique de la naissance de Jésus

Dans l’Évangile de Luc, l’auteur donne des références chronologiques pour montrer que son récit ne relève pas du mythe, mais de l’histoire (cependant les faits auxquels il se réfère sont… [...] Lire la suite 

Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. NOËL [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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