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hélium

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L’hélium, de symbole He et de numéro atomique 2, est, à température ordinaire, un gaz inodore, incolore, 7 fois plus léger que l’air. Son atome possède 2 électrons et il ne se lie pratiquement pas avec les autres atomes ; il a donc une grande inertie chimique (absence de réaction chimique avec une autre substance). Classé dans les gaz nobles, l’hélium est présent sous la forme de 2 isotopes stables dans l’atmosphère terrestre, où sa concentration est de l’ordre de 5 centimètres cubes par mètre cube d’air. Découvert en 1868 par observation d’une raie jaune inconnue dans le spectre solaire, son nom vient du grec helios (soleil). Ce n’est qu’en 1895 qu’on a détecté sa rare présence dans des minerais et dans l’atmosphère terrestre.

Le noyau de l’isotope le plus commun, l’hélium [...]



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Pour citer l’article

« hélium ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/helium/

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