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COUP DE THÉÂTRE

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Un coup de théâtre est un événement imprévu qui survient dans une œuvre dramatique et qui modifie profondément le déroulement de l’action. Il présente souvent 2 caractéristiques : il surprend les personnages comme le spectateur, et permet un retournement de situation. Plus ou moins artificiel, il peut survenir au cours de la pièce ou vers la fin, provoquant alors le dénouement de l’intrigue.

Certains coups de théâtre se présentent comme de véritables deus ex machina. À l’origine, cette expression latine désigne l’intervention d’un dieu descendu sur scène pour résoudre les conflits qui opposent les hommes entre eux. Par la suite, elle s’est étendue à tout personnage ou événement qui, de manière inattendue, permet de dénouer une situation dramatique.

Dans la tragédie, le coup de théâtre noue souvent le drame, ou du moins l’aggrave. Ainsi, dans [...]

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Encyclopædia Universalis. COUP DE THÉÂTRE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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