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CONIFÈRE

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Conifères - crédits : © H. Fristedt/Carl E. Ostman ab

Conifères

Les conifères sont des arbres et arbustes qui produisent des cônes (pommes de pin). Il existe plus de 550 espèces de conifères (pins, sapins, cèdres, cyprès,[...]

Répartition géographique

Les conifères poussent dans le monde entier. On trouve des forêts de conifères dans de nombreuses régions fraîches, comme le nord de l’Europe, l’Asie et l’Amérique du[...]

Caractères physiques

Les conifères ont des troncs et des tiges ligneux (faits de bois). La plupart ont des feuilles persistantes (qui ne tombent pas). Elles ressemblent souvent à des aiguilles, mais certaines sont en forme d’écailles. Un revêtement cireux les empêche de perdre leur eau. En général, les racines s’enfoncent peu profondément dans le sol, mais sont largement étalées. Le bois des conifères sécrète une résine ; pour cette raison, on les appelle souvent résineux.

Les conifères portent des cônes à la place de fleurs et de fruits. Ces cônes sont le plus souvent de[...]

Étonnants conifères

Les séquoias toujours verts de Californie sont les plus grands arbres au monde. Certains dépassent 110 mètres. Les séquoias géants, qui poussent également en Californie, sont les conifères les plus lourds. Certains dépassent 2 000 tonnes. Les plus petits conifères, qui atteignent tout[...]

Utilisation

Le bois de conifère est exploité par l’homme depuis des milliers d’années. Dans l’Antiquité, les cèdres du Moyen-Orient servaient à la construction de grands bateaux à voile. Au Moyen Âge, le bois d’ if, très souple, servait à fabriquer les arcs des soldats. En France, dans les Landes, on récoltait la résine[...]

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Classification

Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. CONIFÈRE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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  • ARBRE

    • Écrit par
    • 5 médias

    Les arbres sont des plantes ligneuses (contenant du bois) qui ont, en général, un long tronc (tige). Ce sont les plus vieux et les plus grands êtres vivants sur la Terre. Certains ont plusieurs centaines, voire plusieurs milliers d’années. On compte plus de 80 000 espèces d’arbres. Chênes, sapins, peupliers, bouleaux et palmiers ne sont que quelques-uns des plus connus [...] Lire la suite 

  • CÈDRE

    • Écrit par
    • 1 média

    Les cèdres sont des arbres à feuilles persistantes de la même famille que le pin et le sapin. Leur bois est très recherché pour sa belle couleur rouge, son odeur agréable et parce qu’il ne pourrit pas. Il existe 4 espèces de cèdres. Parmi elles, 3 sont originaires de montagnes du pourtour méditerranéen (Liban, Afrique du Nord) et ont ensuite été introduites dans d’autres régions [...] Lire la suite 

  • CYPRÈS

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    Les cyprès sont des conifères de la même famille que l’if et le genévrier. Il en existe environ 20 espèces, réparties dans les régions tempérées et chaudes d’Europe, d’Asie et d’Amérique du Nord. Les cyprès peuvent dépasser 25 mètres de hauteur. Certains ont une forme de pyramide, d’autres de haute colonne. Leur écorce forme le plus souvent des plaques ou des bandes, mais peut parfois être lisse [...] Lire la suite 

  • GENÉVRIER

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    Les genévriers sont des arbustes ou des arbres à feuilles persistantes de la même famille que les cyprès, dotés d’un bois odorant et de baies goûteuses. On les trouve dans tout l’hémisphère Nord. Ils apprécient les sols peu profonds et rocailleux, et présentent souvent des racines aériennes (en surface), capables de s’enrouler autour des rochers. Les genévriers sont des arbustes étalés ou des [...] Lire la suite 

  • IF

    • Écrit par
    • 1 média

    Les ifs sont des arbres ou des arbustes à feuilles persistantes de l’hémisphère Nord. Il en existe plusieurs espèces, dont l’if commun d’Europe. Certains ifs dépassent 25 mètres de hauteur. Ils possèdent de nombreuses branches portant des feuilles étroites et pointues, vert foncé sur le dessus, plus claires dessous. Chacune de leurs graines est entourée d’une baie rouge ouverte en forme de coupe [...] Lire la suite 

  • MÉLÈZE

    • Écrit par

    Les mélèzes sont des arbres de la même famille que les pins. Ce sont des conifères, produisant des fruits appelés cônes. La plupart des conifères ont des feuilles persistantes (elles ne tombent jamais). Le mélèze est une exception : ses feuilles sont caduques (il les perd en automne). On trouve les mélèzes surtout dans les régions fraîches de l’hémisphère Nord [...] Lire la suite 

  • PIN

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    • 1 média

    Les pins sont parmi les arbres les plus anciens de la planète. Certains vivent jusqu’à 6 000 ans. Il existe 90 espèces de pins. Les pins varient grandement en taille. S’ils atteignent parfois à peine 1 mètre, certains dépassent 60 mètres de hauteur. Leurs feuilles, très fines, sont appelées aiguilles. Les pins sont des arbres à feuilles persistantes [...] Lire la suite 

  • SAPIN

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    • 1 média

    Les sapins sont des arbres à feuilles persistantes de la famille des pins. Leur bois est largement exploité, et les jeunes plants sont utilisés comme arbres de Noël. Il en existe plus de 40 espèces. Les sapins poussent dans les régions fraîches et humides d’Europe, d’Amérique centrale et du Nord, d’Asie et d’Afrique du Nord. Le sapin des Vosges, ou sapin blanc, est le plus fréquent en Europe, où [...] Lire la suite