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château fort

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Au Moyen Âge, les châteaux servaient à la fois de protection et de lieu de résidence pour les rois, la noblesse et, parfois, le peuple. On les appelle couramment châteaux forts, ou forteresses, à cause de la présence de fortifications.

Ces défenses militaires les distinguent des palais ou des châteaux de plaisance édifiés par la suite, notamment à la Renaissance. La plupart des châteaux forts furent construits en Europe entre 800 et 1500. Mais on édifia aussi des forteresses en Afrique du Nord, en Inde, au Japon et ailleurs en Asie.

Château à motte

L’un des premiers types de château médiéval fut le château à motte. Il était constitué d’un grand monticule de terre, ou motte, surmonté d’une tour. À côté s’étendait une partie plus basse, appelée la cour. Cette basse-cour abritait les [...]



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    Au 10e siècle, en Europe occidentale, apparaît le château fort, un habitat spécifique pour la classe dominante des seigneurs. Ce phénomène s’explique par l’effondrement des structures de…

  • Le château fort au 13e siècle
    Au 13e siècle, l’architecture du château fort évolue. Le donjon adopte la forme cylindrique. La défense davantage axée sur les tours d’angle modifie la structure générale du plan, qui…

  • La disparition des châteaux forts
    À la fin du 15e siècle, avec l’efficacité croissante de l’artillerie de siège, les constructions ont tendance à se rétrécir en hauteur et à s’enterrer derrière des boulevards de terre…

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Pour citer l’article

« château fort ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/chateau-fort/

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