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ancêtre commun

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Un ancêtre commun est l’ancêtre dont descendent toutes les espèces actuelles ou fossiles d’un même groupe. Il possède un ou plusieurs caractères nouveaux qui lui sont propres, appelés caractères dérivés, qu’il partage avec tous ses descendants. L’ancêtre commun et ses descendants forment ainsi un  groupe, nommé groupe monophylétique. Les ancêtres communs sont des êtres hypothétiques, c’est-à-dire qu’ils n’existent pas concrètement. Dans un arbre phylogénétique (schéma montrant les relations de parenté entre les groupes), ils se trouvent placés aux intersections entre les branches. Ces intersections sont appelées nœuds.

Par exemple, le babouin, l’homme, le chat, la tortue et l’aigle font partie d’un même groupe monophylétique, car ils ont un ancêtre commun. Ces animaux, ainsi que leur [...]



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