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GAULE

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Enceinte de l’oppidum - crédits : Encyclopædia Universalis France

Enceinte de l’oppidum

Dans l’Antiquité, la Gaule désigne les territoires qui se trouvent à l’ouest de l’Empire romain, au-delà des Alpes. Elle s’étend de la mer Méditerranée à la mer du Nord et de l’océan Atlantique aux Alpes. La Gaule est habitée par[...]

Les premières communautés gauloises

Au début du VIe siècle avant J.-C., un grand nombre de peuples s’installent de façon définitive dans ce vaste espace géographique qu’est la Gaule. Les Belges occupent les rives du Rhin, les Ibères ont traversé les Pyrénées et des commerçants étrusques et grecs se sont installés sur les bords de la Méditerranée. Les Celtes occupent le reste du territoire au centre, qu’on nomme Gaule celtique. Le mot « celte » qualifie plus d’une soixantaine de communautés, tels les Parisii de Lutèce, les Bellovaques de Picardie, les Arvernes du Massif central, mais aussi les Helvètes de Suisse. Ils sont communément appelés « Gaulois » par les Romains.

Chaque communauté dispose de sa propre assemblée politique, de son armée ainsi que de ses sanctuaires. L’indépendance des communautés n’est pas totale car elles sont soumises à des confédérations plus vastes. Celles-ci sont sous l’autorité d’assemblées de druides, qui étudient les questions politiques, religieuses et rendent la justice.

Les Gaulois sont polythéistes (ils croient en plusieurs dieux). Selon eux, le monde des hommes se heurte à la voûte du[...]

La vie en Gaule

En Gaule, il y a peu de villages, les Gaulois vivant en petites communautés d’une dizaine de personnes au sein de grandes fermes. Elles sont organisées autour de plusieurs bâtiments (maison, remise d’armes, écurie, grange, etc.). Cette organisation a souvent servi de modèle pour la construction des villas à l’époque gallo-romaine. Les Gaulois construisent aussi des oppidums, qui servent de refuges et de lieux de rencontre. Ce sont des forteresses établies en hauteur sur des sites stratégiques. En 52 avant J.-C., lors de la guerre des Gaules, l’oppidum d’Alésia abrite Vercingétorix et son armée.

Les Gaulois sont principalement agriculteurs, artisans (notamment pour le travail des métaux) et commerçants.[...]

La vie économique et les échanges commerciaux

Les produits agricoles (blé, orge, vin…) mais aussi l’artisanat des métaux (objets et bijoux en bronze, par exemple) et l’exploitation du bois font de la Gaule un territoire prospère. Dès le VIe siècle avant J.-C., les Gaulois commercent avec les civilisations voisines. Les échanges se font notamment avec les Grecs sur les rives de la Méditerranée, et particulièrement[...]

La guerre des Gaules et la romanisation

En 58 avant J.-C., la Gaule cisalpine (à l’est des Alpes) et la Narbonnaise (pourtour méditerranéen) sont déjà des provinces romaines lorsque Jules César, gouverneur de ces régions, repousse les Helvètes qui envisagent d’étendre leur territoire vers l’ouest. Avec ses armées, il poursuit alors sa progression pour soumettre l’ensemble des peuples gaulois, conquérant tour à tour la Gaule belgique, l’Aquitaine puis la Gaule celtique. La reddition du chef des Arvernes Vercingétorix, en 52 avant J.-C., au pied de l’oppidum d’Alésia puis la fin de la guerre des Gaules deux ans plus tard (50 avant J.-C.) marquent le début de la Gaule romaine.

Après son arrivée à la tête de l’Empire romain en 27 avant J.-C., l’empereur Auguste divise la Gaule en provinces administrées depuis Rome : la Belgique (de la Seine au Rhin), la Lyonnaise (de la Loire à la Seine) et l’Aquitaine (de la Garonne à la Loire) s’ajoutent à la Narbonnaise. Cet espace est sillonné par un vaste réseau pavé de 90 000 kilomètres. Les voies romaines permettent d’assurer le déplacement rapide des marchandises et des légions. Progressivement, les habitants[...]

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Conquêtes romaines de la Gaule : grandes dates

L’Empire romain s’étend tout autour de la Méditerranée à partir de la fin du 1er siècle av. J.-C. Profitant des querelles entre Gaulois, le général romain Jules César envahit la Gaule :… [...] Lire la suite 


Classification

Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. GAULE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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