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découverte de la radioactivité naturelle

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La radioactivité (propriété de certains corps qui émettent des rayonnements électromagnétique) fut découverte en 1896 par le physicien français Henri Becquerel

En février 1896, Henri Becquerel prépare des cristaux de sulfate double d’uranyle et de potassium. Afin d’étudier leur phosphorescence, il les place sur des plaques photographiques entourées d’un papier. Comme il n’y a pas de soleil, il enferme ces plaques dans un tiroir. Quelques jours plus tard, il constate qu’elles ont été fortement impressionnées dans le noir. Il en conclut que ce sont les cristaux qui émettent eux-mêmes un rayonnement.

Ces rayons « uraniques » aiguisent la curiosité de Pierre et Marie Curie, qui comprennent que l’origine de ce rayonnement est due à certains éléments, l’uranium en particulier. Après [...]



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Panneau « risque d'irradiation »

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En mars 2011, un dirigeable a survolé Paris pendant une semaine pour établir des échelles de mesures, qui serviront de référence en cas d'éventuelles anomalies de radioactivité ambiante ultérieures.

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Pour citer l’article

« découverte de la radioactivité naturelle ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-de-la-radioactivite-naturelle/

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