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radioactivité

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La radioactivité est un phénomène physique par lequel certains noyaux atomiques se désintègrent en émettant un rayonnement pénétrant dangereux.

La radioactivité a été découverte en 1896 par le physicien français Henri Becquerel dans un minerai d’uranium. Elle a ensuite été étudiée en détail par Marie et Pierre Curie, et expliquée par Ernest Rutherford au début du 20e siècle.

On distingue deux formes de radioactivité : d’une part, la radioactivité naturelle de certains éléments ; d’autre part, la radioactivité artificielle provoquée par des réactions nucléaires qui créent des éléments instables inconnus dans la nature sur Terre.

Les éléments radioactifs sont caractérisés par leur demi-vie. Celle-ci est la durée nécessaire pour que la moitié des noyaux de ces éléments [...]



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