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Becquerel, Antoine Henri

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Né le 15 décembre 1852 à Paris, le physicien français Henri Becquerel a découvert par hasard la radioactivité en 1896.

Becquerel est, comme son père et son grand-père, un spécialiste reconnu de l’étude de la phosphorescence ; il travaille au Muséum d’histoire naturelle de Paris. Il apprend en 1896 que des rayons mystérieux, les rayons X, viennent d’être découverts par le physicien allemand Wilhelm Röntgen. Comme les rayons lumineux, les rayons X impressionnent une plaque photographique. Mais, de plus, ils traversent la peau et les muscles, permettant ainsi de voir les os à l’intérieur du corps humain.

Becquerel décide alors d’examiner si certaines des roches phosphorescentes de sa collection émettent des rayons X après avoir été exposées au soleil. Après plusieurs cas négatifs, il [...]



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Le rayonnement électromagnétique se propage sous forme d'ondes. La longueur d'onde est la distance entre 2 crêtes d'onde. La distance est plus courte entre 2 ondes courtes qu'entre 2 ondes longues.

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Les ondes radio, les infrarouges, la lumière visible, les ultraviolets, les rayons X et les rayons gamma sont divers types de rayonnement électromagnétique. Ils sont classés par longueur d'onde en ordre décroissant.

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Lors de la fission nucléaire, comme cela se produit dans les réacteurs des centrales nucléaires, un neutron va « casser » un noyau qui se scinde en deux fragments plus petits : les produits de fission. Cette réaction nucléaire libère...

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Pour citer l’article

« Becquerel, Antoine Henri ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/becquerel-antoine-henri/

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