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courants océaniques

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Un courant marin est un déplacement d’eau de mer. Le parcours des objets dérivants (une bouée ou le plancton, par exemple) démontre que les eaux océaniques se déplacent et suivent des trajectoires particulières. Par ailleurs, les caractéristiques physiques de l’eau (température et salinité) permettent de distinguer de grandes masses d’eau qui conservent leurs identités sur des milliers de kilomètres, avant de se mélanger aux eaux environnantes.

On peut ainsi cartographier les grands courants océaniques. Certains sont chauds, longeant les marges occidentales des océans en remontant vers les hautes latitudes : Gulf Stream atlantique, Kuroshio du Pacifique nord, courant du Brésil dans l’Atlantique sud. D’autres sont plus froids, descendant vers les basses latitudes le long des rives [...]



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Pour citer l’article

« courants océaniques ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/courants-oceaniques/

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