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Cénozoïque

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Le Cénozoïque est défini comme l’ère (période de temps géologique) de la « vie récente ». Il regroupe ce qui autrefois était séparé en ère tertiaire et ère quaternaire. C’est la dernière ère de l’éon Phanérozoïque.

Succédant au Mésozoïque, d’avec lequel il est séparé par une grande crise biologique, le Cénozoïque débute vers - 65 Ma (millions d’années) et dure encore. L’ère dans laquelle nous vivons aujourd’hui est donc le Cénozoïque. Il est classiquement divisé en 6 périodes : le Paléocène, l’Éocène et l’Oligocène (ces 3 périodes de temps constituant le Paléogène) ; le Miocène et le Pliocène (regroupés en Néogène) ; enfin, le Quaternaire (souvent subdivisé en Pléistocène et Holocène) au statut non encore définitif.

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Pour citer l’article : « Cénozoïque ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/cenozoique/

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