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BAS-RHIN

  • Écrit par
Chef-lieu et préfecture Strasbourg
Code INSEE 67
Nombre de cantons 23
Région Grand Est
Sous-préfectures Sélestat, Saverne, Molsheim, Haguenau
Superficie 4 755 km²
Population 1 168 400 (2023)
Bas-Rhin : carte de situation - crédits : © Encyclopædia Universalis France

Bas-Rhin : carte de situation

Bordé à l’est par le Rhin, qui marque la frontière entre la France et l’Allemagne, le Bas-Rhin fait partie de la région Grand Est. Il est même le département le plus à l’est de France continentale (hors Corse). Il est également frontalier de l’Allemagne au nord et par ailleurs limitrophe de la Moselle et de la Meurthe-et-Moselle à l’ouest, des Vosges et du Haut-Rhin au sud.[...]

Géographie physique

À l’extrême ouest du département se distingue un espace vallonné et bosselé, appelé « Alsace bossue ». On trouve aussi une autre explication à ce terme : il s’agit d’un territoire lorrain rattaché à l’Alsace pour des raisons religieuses sous la Révolution et qui constituerait dès lors comme une « bosse » sur le dos de l’Alsace.

Le relief se divise ensuite entre les Vosges du Nord et la plaine d’Alsace.

Les Vosges du Nord recouvrent à l’ouest la moitié du territoire. Elles sont parcourues par plusieurs rivières (la Moder, son affluent la Zorn, la Bruche) empruntant de profondes vallées qui débouchent ensuite dans la plaine. L’altitude diminue peu à peu en allant du sud vers le nord et le relief s’adoucit. La forêt est omniprésente. Un peu plus à l’est prennent place en contrebas les collines sous-vosgiennes.

La plaine d’Alsace, large d’une trentaine[...]

Géographie humaine et économique

La population du département est en augmentation régulière. Le Bas-Rhin possède une densité de population deux fois supérieure à la moyenne nationale. Presque la moitié des Bas-Rhinois vivent dans la communauté urbaine strasbourgeoise, dénommée Eurométropole.

Céréales mais aussi houblon, tabac, betterave à sucre et plantes fourragères sont cultivés dans l’Ackerland. Les coteaux des collines sous-vosgiennes portent un vignoble réputé. La célèbre Route des vins permet la découverte des paysages et des crus locaux.

Grâce à un dense réseau de petites et moyennes industries (PMI), l’agroalimentaire (dont les brasseurs de bière), les constructions mécanique et électrique, l’automobile (équipement) et la pharmacie sont des secteurs industriels dynamiques. Au nord du territoire, des entreprises allemandes se sont implantées grâce à la proximité géographique avec les grands centres de production d’outre-Rhin. Le département dispose d’atouts (paysages, beauté de l’habitat villageois, qualité de vie)[...]

Histoire et patrimoine

Le département a été créé en 1790 par un décret de l’Assemblée constituante sur le territoire de la Basse-Alsace (le nord de la province d’Alsace). Après la défaite de la France à l’issue de la guerre franco-allemande de 1870-1871, il est annexé par l’Allemagne. La question d’Alsace-Lorraine est vive jusqu’en 1919 et le retour des territoires à la France. Après une nouvelle occupation allemande de 1940 à 1944, le département est définitivement libéré en mars 1945. Quatre mois plus tôt, Strasbourg avait été libéré par la 2e division blindée du général Leclerc, dont les hommes s’étaient juré, en 1941, de ne « déposer[...]

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Classification

Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. BAS-RHIN [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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