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PHOTON

  • Écrit par
Albert Einstein - crédits : Encyclopedia Britannica

Albert Einstein

Le photon est la particule de lumière. Plus généralement, c’est la particule associée à toute onde électromagnétique. Celle-ci peut être une onde radio, une micro-onde, une onde de lumière visible, infrarouge ou ultraviolette, de rayons X ou de rayons gamma (rayons radioactifs).

Un rayon lumineux contient un nombre tellement grand de photons qu’il n’est pas utile de considérer chacun d’eux pour décrire les phénomènes optiques familiers. Toutefois, la compréhension des effets photoélectriques ou du fonctionnement des lasers nécessite de dépasser la description en termes de rayons ou d’ondes. Il faut prendre en compte l’existence et les propriétés de ce grain (ou quantum) d’énergie électromagnétique qu’est le photon.

De masse nulle, le photon se propage dans le vide à la vitesse de la lumière (bien logiquement), soit 299 792 458 mètres par seconde. Mais, dans la matière, ses interactions successives avec[...]

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. PHOTON [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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