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paganisme

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Les mots « païen » et « paganisme » furent employés, à partir des ive et ve siècles, pour désigner ceux qui n’étaient pas chrétiens et les croyances religieuses préchrétiennes des Grecs et des Romains. Ces mots furent ensuite utilisés par les chrétiens pour désigner toutes les religions polythéistes (croyance en plusieurs dieux).

L’origine du mot paganisme

Les mots paganisme et païen viennent du latin paganus, qui signifie « paysan ». En effet, le christianisme s’implante d’abord dans les villes, et les habitants des campagnes de l’Empire romain (devenu chrétien au ive siècle) restent plus longtemps fidèles aux anciennes traditions religieuses. Le mot païen, d’origine populaire, est péjoratif et un peu méprisant.

Paganisme et païen sont d’origine chrétienne et latine, mais ils [...]



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