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origine des oiseaux

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Pendant très longtemps, l’origine et la place des oiseaux dans « l’arbre de la vie » demeura un mystère pour les scientifiques. Les oiseaux possèdent en effet des particularités anatomiques uniques : des plumes recouvrant le corps, des écailles aux pattes, une bouche sans dents pourvue d’un bec, et surtout un squelette allégé par des os creux et des membres conçus pour voler.

C’est au 19e siècle que le biologiste britannique Thomas Henry Huxley, après avoir identifié des ressemblances entre le squelette fossilisé d’un petit dinosaure carnivore, le théropode Compsognathus, et celui du plus ancien oiseau connu, l’Archaeopteryx, proposa que les oiseaux descendent des dinosaures. Faute de preuves, la question resta très discutée et sans réponse.

Plusieurs découvertes [...]



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Crédits : © Encyclopædia Britannica, Inc.

© Encyclopædia Britannica, Inc.
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De petits crochets permettent aux plumes de rester groupées.

Crédits : © Encyclopædia Britannica, Inc.

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Pour citer l’article

« origine des oiseaux ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/origine-des-oiseaux/

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