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plume


Le saviez-vous ?

  • Vers 1900, les femmes décoraient leur chapeau de longues plumes. Certaines espèces d'oiseaux faillirent disparaître à force d'être traquées pour leur plumage.

Les plumes sont des excroissances légères couvrant le corps des oiseaux. Aucun autre animal n’en possède. Selon de nombreux scientifiques, les oiseaux dérivent de certains reptiles qui vivaient il y a plusieurs millions d’années. Lorsque ces derniers sont devenus des oiseaux, les plumes ont remplacé les écailles.

Les plumes sont importantes pour la survie des oiseaux. Ils passent beaucoup de temps à les nettoyer. Au moins une fois par an, ils les perdent à travers un processus : la mue. Elles sont alors remplacées par de nouvelles plumes.

Structure

Comme les cheveux, la fourrure, les ongles et les serres, les plumes sont formées de kératine. Ce produit est à la fois léger et dur.

Toutes les plumes ont une tige raide, le rachis. L’extrémité enfoncée dans la peau de l’oiseau est le [...]



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Pour citer l’article

« plume ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/plume/

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