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MELVILLE, Herman (1819-1891)

  • Écrit par
Moby Dick, livre d'Herman Melville - crédits : © The Newberry Library, Herman Melville Collection, gifts of H. Howard Hughes, 1986

Moby Dick, livre d'Herman Melville

Herman Melville fut un romancier américain du 19e siècle.

Herman Melville naît le 1er août 1819 à New York, dans une riche famille d’exploitants terriens. Orphelin de père à 13 ans, il ne reçoit pas un enseignement scolaire digne de ses origines aisées. C’est sans aucun bagage universitaire qu’il s’embarque en 1839, à l’âge de 20 ans, sur un navire en partance pour Liverpool, en Grande-Bretagne. De retour en 1840, il repart en 1841 sur un baleinier, l’Acushnet, et va mener pendant 4 ans une vie d’aventures en Polynésie : il chasse la baleine, puis abandonne son bateau ; capturé par une tribu d’indigènes, il parvient à s’évader et embarque de nouveau. Mais il participe à une mutinerie, ce qui le conduit en prison.

Libéré, il retourne aux États-Unis en 1844. À partir de son expérience, il écrit 6 romans en 6 ans. Tous ont pour cadre un voyage en mer, et les 2 premiers, Typee (1846) et Omo (1847), sont de vrais succès. Ce n’est pas le cas du plus célèbre de ses romans, Moby Dick (1851), qui relate la poursuite obsessionnelle d’une baleine blanche, jusqu’à la complète disparition du navire.[...]

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Moby Dick, d’Herman Melville : un roman de la démesure

À sa sortie, Moby Dick ne rencontre qu’incompréhension, alors que les premiers livres de Melville avaient été bien accueillis. Mais ce roman échappe au cadre traditionnel du roman… [...] Lire la suite 


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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. MELVILLE, Herman (1819-1891) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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