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masse

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  • Sur Terre, l’attraction diffère selon l’endroit du globe où l’on se trouve. Cette variation n’influe pas sur la masse, mais change le poids.

Dans le langage courant, presque personne ne fait de différence entre la masse et le poids d’un objet. Mais ce sont en réalité deux notions bien différentes.

La masse mesure la quantité de matière contenue dans un objet. Le poids est la force qui attire un objet vers le centre de l’astre sur lequel il se trouve. Dans notre vie quotidienne, cet astre est toujours la Terre : c’est pourquoi il est si difficile de distinguer le poids et la masse.

Mais imaginons un astronaute qui se trouverait sur la Lune. Sa masse (la quantité de matière dont il est formé) est évidemment la même que sur la Terre. En revanche, son poids (la force qui l’attire vers le centre de la Lune) est six fois moindre que s’il était sur la Terre. Il éprouve une sensation de légèreté et peut se déplacer en faisant des [...]



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Balance

Les balances servent à indiquer le poids.

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Orbite de la Lune

Grâce à la gravitation, la Lune reste en orbite autour de la Terre.

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Crédits : © 2013 Encyclopædia Universalis

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Pour citer l’article

« masse ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/masse/

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