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L’espèce est l’unité de base de la classification du vivant. Elle est notamment décrite à partir de critères morphologiques (forme, taille, couleur, etc.), génétiques (reproduction, transmission des gènes), comportementaux et environnementaux (lieux de vie...). La notion d’espèce est cependant difficile à définir pour les scientifiques, car il existe une grande diversité d’êtres vivants (animaux, végétaux et bactéries) à laquelle la définition doit s’adapter. De plus, les espèces ne cessent d’apparaître, d’évoluer et de disparaître.

Définir l’espèce

Il existe donc plusieurs définitions de l’espèce, qui varient selon les disciplines. Par exemple, en paléontologie, les chercheurs ne disposent que de morceaux d’organismes fossilisés, parfois uniques, pour décrire des espèces. Il est difficile [...]



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