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ÉGYPTE ANCIENNE, Moyen Empire

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Mobilier funéraire, art égyptien - crédits :  Bridgeman Images

Mobilier funéraire, art égyptien

Le Moyen Empire égyptien commença vers 2060 et se termina vers 1770 av. J.-C. De la fin de la XIe à la XIIIe dynastie, cet empire constitue une nouvelle période de stabilité[...]

Réunification et expansion territoriale

C’est à partir de la ville de Thèbes (aujourd’hui Louxor), en Haute-Égypte, qu’une nouvelle dynastie parvient à vaincre les principales cités rivales et à s’imposer sur toute l’Égypte. Les princes Antef et Montouhotep Ier étendent leur pouvoir sur la Basse-Égypte. Montouhotep II s’empare de Memphis et finit d’unifier le territoire. Dès lors, les pharaons des XIe et XIIe dynasties repoussent les frontières de l’empire. Certains souverains, tel Sésostris III, sont de véritables roi-guerriers. Ce dernier assoit fermement la présence égyptienne au nord de la [...]

Dans la continuité de l’Ancien Empire

La société hiérarchisée, le pouvoir royal fort, l’administration centralisée, l’essor des arts s’inscrivent dans la continuité de

l’Ancien Empire. L’autorité royale est restaurée et les pharaons opèrent une forte centralisation. Les rois de la XIe dynastie règnent sans partage depuis la ville de Thèbes avant qu’Amenemhat Ier, le fondateur de la XIIe dynastie, ne choisisse une nouvelle capitale plus au nord (près de la ville actuelle de Licht), plus proche de Memphis et des centres historiques et religieux importants.

Les grands personnages de la cour, le vizir et les scribes notamment, conservent les mêmes titres et les mêmes fonctions qu’auparavant. Mais, les « nomarques », dont les titres étaient devenus héréditaires, sont[...]

L’importance de la mort et le culte d’Amon-Rê

Les souverains de Thèbes imposent leur principale divinité, Amon, à l’ensemble de l’Égypte. Associé au culte solaire (Rê), Amon-Rê devient le dieu le plus populaire de l’Égypte. C’est ainsi que débute la construction du complexe religieux de Karnak, lequel sera agrandi par de nombreux pharaons des dynasties suivantes.

D’autres pyramides et gigantesques complexes funéraires sont érigés par les pharaons, comme celui du Fayoum. Les rois mobilisent à nouveau les forces du pays à consacrer leur immortalité. La mort reste[...]

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. ÉGYPTE ANCIENNE, Moyen Empire [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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