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L’aluminium, de symbole Al et de numéro atomique 13, est un métal peu dense, de couleur blanche. Il s’oxyde facilement en se recouvrant d’une fine couche d’alumine (Al2O3) qui le protège d’une corrosion plus importante. L’aluminium est un bon conducteur électrique, mais l’alumine est un isolant.

L’aluminium est un des éléments les plus abondants dans la croûte terrestre, après l’oxygène et le silicium ; il est présent dans les feldspaths, les argiles et les schistes. Son minerai le plus commun est la bauxite, exploitée surtout en Australie, en Chine, au Brésil, en Inde et en Guinée. On obtient l’aluminium à partir de la bauxite par un processus en 2 étapes : on extrait l’alumine pure par dissolution dans de la soude très concentrée (procédé Bayer), puis on transforme cette [...]



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  • Histoire de l’obtention de l’aluminium
    L’alun, déjà décrit par Pline l’Ancien, est le plus anciennement connu des composés d’aluminium. Mais ce n’est qu’au 19e siècle que l’élément sera isolé.

  • La bauxite
    La bauxite est le minerai d’aluminium le plus commun.

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Pour citer l’article : « aluminium ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/aluminium/

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