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satellite

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Un satellite est un petit objet gravitant (tournant) autour d’un corps plus gros dans l’espace. Les satellites sont naturels ou artificiels. Toutes les planètes du système solaire possèdent un ou plusieurs satellites naturels, sauf Mercure et Vénus. La Lune est celui de la Terre. Les satellites artificiels sont envoyés dans l’espace par l’homme, lancés pour la plupart par des fusées.

Le premier satellite artificiel, Spoutnik-1, fut mis en orbite autour de la Terre par les Soviétiques en 1957. Les Américains suivirent en 1958 avec Explorer-1. La France lança son premier satellite en 1965, l’Europe en 1979. Aujourd’hui, plusieurs dizaines de satellites sont envoyés dans l’espace chaque année. Ils orbitent autour de la Terre, de la Lune, de Vénus, de Mars, de Jupiter et d’autres corps.

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