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neutron

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Le neutron est une minuscule particule constitutive du noyau atomique, qui ne porte pas de charge électrique.

Comme le proton, le neutron est un constituant essentiel de la matière. Son existence a été reconnue en 1932 par le physicien britannique James Chadwick. L’interaction nucléaire forte lie ensemble protons et neutrons dans les noyaux atomiques.

La charge électrique du neutron est nulle, mais il est pourtant sensible à l’interaction électromagnétique. La raison en est que, comme le proton, il est constitué lui-même de particules encore plus petites : les quarks et les gluons. Or les quarks sont électriquement chargés, ce qui donne au neutron un moment magnétique non nul.

Le neutron a une masse égale à 1,675 ×10-27 kilogramme et un rayon moyen d’environ 0,5 femtomètre (1 fm = 10 [...]



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Pour citer l’article

« neutron ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/neutron/

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