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monotrèmes

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Les monotrèmes, dont le plus connu est l’ornithorynque, sont des mammifères qui pondent des œufs (ovipares). Ils ont la particularité de posséder un éperon corné au niveau de la plante du pied. Chez les mâles, cet éperon est venimeux et leur sert à se protéger. Les monotrèmes ont également pour caractéristique de perdre leurs dents à l’âge adulte. Ils consomment donc des aliments qu’ils n’ont pas besoin de mâcher (vers, fourmis...). Comme tous les mammifères, les monotrèmes sont recouverts de poils et allaitent leurs petits. Le lait ne sort pas d’une mamelle, mais par des pores associés à de longs poils particuliers que les petits lèchent.

Les plus anciens monotrèmes sont apparus il y a 115 millions d’années, au cours du Crétacé.

Représentés aujourd’hui par seulement trois espèces, ils [...]



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Pour citer l’article

« monotrèmes ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/monotremes/

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