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Lettres philosophiques, livre de Voltaire

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Les Lettres philosophiques furent publiées par Voltaire, sous différentes formes, en 1733 et 1734.

En exil à Londres, Voltaire apprend à connaître le pays qui l’accueille, où se manifeste l’esprit nouveau dans la philosophie aussi bien que dans l’économie.

Pour raconter son expérience, il a sans doute envisagé d’abord la forme de la relation épistolaire, telle que l’affectionnaient les voyageurs au 17e siècle . Mais le témoignage personnel et anecdotique fait bientôt place à l’essai et à la prise de position. L’adjonction d’une vingt-cinquième lettre sur Blaise Pascal achève de faire de ces Lettres philosophiques un éloge de l’empirisme et de la tolérance.

En cela, elles constituent un des premiers manifestes en faveur des Lumières. Le terme « philosophe » va d’ailleurs très vite [...]



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  • Lettres philosophiques, de Voltaire (extrait) : le regard déplacé
    La description de la société anglaise, plus tolérante et plus avancée, permet à Voltaire de porter un regard sans complaisance sur une France encore soumise aux privilèges. Dans la cinquième lettre…

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Pour citer l’article : « Lettres philosophiques, livre de Voltaire ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/lettres-philosophiques-livre-de-voltaire/

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