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exosquelette

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Un exosquelette est une enveloppe dure soutenant et protégeant le corps mou de certains animaux. Le mot exosquelette signifie « squelette externe ». De nombreux invertébrés, des animaux sans colonne vertébrale, ont un exosquelette. Les insectes sont le plus grand groupe d’animaux de ce type.

L’exosquelette des insectes, comme celui d’autres animaux (crabes, homards, crevettes, tiques, acariens, scorpions), est composé d’une substance, la chitine.

Les exosquelettes sont durs et rigides, mais ils ont aussi des articulations grâce auxquelles les animaux peuvent se déplacer facilement. Ceux des animaux terrestres sont aussi percés de petits trous pour respirer appelés stigmates.

Lorsque les animaux dotés d’un exosquelette vieillissent, leurs parties internes molles croissent, mais [...]



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Pour citer l’article : « exosquelette ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/exosquelette/

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