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comète

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Le saviez-vous ?

  • La comète de Halley fut nommée d'après Edmund Halley. Cet astronome anglais prédit qu'elle réapparaîtrait à intervalles réguliers.

Une comète est un petit bloc de poussière et de glace en orbite autour du Soleil. Il existe des milliards de comètes dans le système solaire, mais la plupart ne passent jamais près de la Terre. La comète de Halley est la plus connue : elle est visible depuis la Terre tous les 76 ans environ.

Orbite

La majorité des planètes tournant autour du Soleil ont une trajectoire circulaire. Celle d’une comète forme un ovale très allongé et va, le plus souvent, jusqu’aux confins du système solaire. Les comètes peuvent mettre quelques années, voire plusieurs milliers d’années, pour réaliser une seule orbite.

Les comètes laissent derrière elles des particules de poussière. Lorsque la Terre passe dans leur orbite, ces particules entrent dans l’atmosphère terrestre. Elles brûlent alors dans le ciel, [...]



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Pour citer l’article

« comète ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/comete/

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