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tremblement de terre

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Le saviez-vous ?

  • De nombreux tremblements de terre se produisent le long de la faille de San Andreas, qui s'étend sur près de 1 000 kilomètres dans le sud de la Californie (États-Unis).

Lors d’un tremblement de terre, ou séisme, d’immenses masses rocheuses bougent sous la surface terrestre et font trembler le sol. Des séismes ont lieu constamment sur la Terre. Souvent trop faibles pour qu’on les ressente, ils causent parfois, quand ils sont forts, d’énormes dégâts.

Causes

La majorité des séismes sont causés par des modifications de la lithosphère, ou croûte terrestre. Celle-ci se compose d’une douzaine d’ensembles rocheux, les plaques, en mouvement constant. Les plaques peuvent se séparer, s’entrechoquer ou glisser les unes sous les autres. Avec le temps, ces mouvements engendrent une grande pression. Quand cette pression est trop forte, les plaques se déplacent brusquement le long d’une fissure, ou faille, dans la croûte. De l’énergie se libère alors sous la forme [...]



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