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prise de Constantinople par les croisés

La quatrième croisade aboutit à la prise de Constantinople en 1204. Elle fut décidée en 1198 par le pape Innocent III à la suite de l’échec de la troisième (1187-1198).

L’expédition est en principe dirigée contre l’Égypte, pour obliger le sultan ayyoubide à évacuer la Terre sainte. L’attaque ne peut se faire que par mer. Aussi, les croisés font appel à Venise. Pour 85 000 marcs d’argent, cette puissance maritime accepte de faire passer, grâce à sa flotte, 4 500 chevaliers, 9 000 écuyers et 20 000 fantassins. Incapables de réunir cette somme, les croisés proposent, en 1202, d’aider Venise à prendre le port dalmate de Zara, aux mains des Hongrois depuis 1186, puis d’intervenir dans les querelles politiques de l’Empire byzantin pour servir les intérêts vénitiens.

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