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poilus

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Le terme « poilus » est le surnom donné aux fantassins français qui ont combattu durant la Première Guerre mondiale, dite la Grande Guerre. En effet, comme ils vivaient enterrés dans les tranchées, ils n’avaient aucune hygiène et étaient donc barbus et sales.

Au 19e siècle, dans l’argot militaire, un poilu désignait un homme viril, courageux et brave. Dans les premiers temps de la Grande Guerre, le terme s’applique au soldat qui revient barbu du front. On l’oppose alors au « bleuet », la jeune recrue à l’uniforme bleu tout neuf et tout propre.

Dans les tranchées, le poilu vit dans la boue ou la poussière, avec la peur constante de mourir. Il se bat contre les rats, les poux, les puces et les maladies (pneumonie, typhus, tuberculose, grippe). Il lui est interdit de faire [...]



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Pour citer l’article : « poilus ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/poilus/

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