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oasis

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Une oasis évoque souvent l’image d’un palmier isolé près d’une source, au milieu d’un désert de sable. Cette image est assez proche de la réalité, bien qu’une oasis puisse aussi être très grande. Ce terme désigne toute zone dans un désert pourvue d’une source d’eau douce, et où des plantes peuvent pousser.

Une oasis offre repos, ombre, nourriture et eau potable aux nomades, et aux caravanes marchandes. Certains les considèrent comme des lieux sacrés.

Une oasis peut être permanente ou temporaire. On trouve des oasis permanentes près des nappes souterraines. Parfois, l’eau jaillit naturellement d’une source. Ailleurs, elle est si profondément enfouie qu’il faut creuser un puits pour l’amener à la surface. La source d’origine peut se trouver à plusieurs centaines de kilomètres de l’oasis.

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