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Montgolfier, Joseph et Étienne

Pionniers de l’aérostation, les frères Joseph et Étienne Montgolfier inventèrent le premier engin pouvant emmener des passagers dans les airs : la montgolfière.

Joseph Montgolfier naît en 1740 à Vidalon-lès-Annonay (dans l’actuel département de l’Ardèche). Son frère Étienne voit le jour en 1745 dans la même ville. Joseph s’intéresse à la physique. Étienne devient architecte. En 1777, ils reprennent la fabrique de papier familiale et en modernisent la technique.

En 1782, Joseph constate au cours d’une expérience que l’air chaud est plus léger que l’air froid. Il fait s’élever un ballon gonflé d’air chaud dans une pièce de sa maison. Les 2 frères mènent aussitôt d’autres essais. En juin 1783, ils réalisent leur première démonstration publique, à Annonay. Un ballon contenant 800 [...]



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© AKG
Ballon à air chaud

Cette gravure de 1783 illustre la préparation du ballon à air chaud des frères Montgolfier. Pilâtre de Rozier et le marquis d'Arlandes, installés dans la nacelle, s'apprêtent à survoler Paris.

Crédits : © AKG

© Andy Caulfield—Photographer's Choice/Getty Images
Montgolfières

De nombreuses montgolfières colorées s'élèvent dans le ciel d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique (États-Unis).

Crédits : © Andy Caulfield—Photographer's Choice/Getty Images

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