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HESSE, Herman (1877-1962)

  • Écrit par
Hermann Hesse - crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

Hermann Hesse

Né à Calw (au sud-ouest de l’Allemagne) le 2 juillet 1877, Hermann Hesse est un des romanciers de langue allemande les plus importants du XXe siècle. Fils de missionnaires protestants devenus éditeurs de livres religieux, il entre en permanence en rébellion contre ses parents. À dix-huit ans, il entame une formation de libraire, métier qu’il exercera par la suite à Tübingen puis à Bâle, tout en passant ses soirées à se forger une solide culture littéraire. Il publie ses deux premiers recueils de poésie en 1898 et 1899. En 1904, il s’installe au bord du lac de Constance et publie ses deux premiers romans (Peter Camenzind, 1904, et LOrnière, 1906), qui évoquent son adolescence difficile. Le succès de ces ouvrages et des nombreux textes et poèmes qu’il vend à diverses revues va lui permettre de vivre de ses écrits. En 1911, il effectue un long voyage en Inde dont il se servira pour écrire notamment Siddhartha (1922) et Le Voyage en Orient (1932).

À son retour, il décide de s’installer en Suisse avec sa famille, à Berne puis à Montagnola, près de Lugano. En 1916, il connaît une grave crise personnelle provoquée par la mort de son père, la guerre (contre laquelle il écrit à plusieurs reprises), la maladie de son plus jeune fils et la schizophrénie de sa femme. Profondément[...]

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. HESSE, Herman (1877-1962) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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